VM-redning skal komme fra NHL

Landstræner Per Bäckman håber igen på fire spillere fra verdens stærkeste liga.

Var OL-nedturen begyndelsen til enden på Danmarks »faste« plads i verdenstoppen?

De tre kvalifikationskampe i SE Arena i Vojens afslørede ubarmhjertigt, at de sidste ti års deltager i VMs A-gruppe får mere end svært ved at overleve nummer 11 til maj i Stockholm uden NHL-spillere.

Og én eller to er næppe nok.

- To gange har vi haft fire NHL-spillere med til VM. I 2010 i Tyskland, hvor vi nåede kvartfinalen, og sidste år i Globen. Det håber jeg, at vi får igen, siger han. 

Landstræner Per Bäckman erkender problemet og krydser fingre for, at mindst tre-fire af Danmarks syv bedste spillere, nemlig de seks fra NHL og AHL-målmanden fra Norfolk Admirals, Frederik Andersen, nr. tre i Anaheim Ducks’ system, kommer hjem til VM. 

Per Bäckman har været landstræner siden 2009 og slutter efter VM i Stockholm, når hans kontrakt udløber. Havde Danmark kvalificeret sig til OL, havde han taget denne oplevelse med. Men det blev ikke aktuelt. 

NHLs grundserie slutter 27. april, syv dage før Danmarks VM-åbningskamp mod Canada.  

Spillere fra de 14 klubber, som ikke kvalificerer sig til playoff, er klar til VM med forbehold for skader og ledelsens luner. Spillere fra klubber, der bliver slået ud i første runde (bedst-af-syv kampe) i playoff, kan tilslutte sig VM, hvis klubberne giver grønt lys.

En fjerdedel inde i grundserien ligger Ottawa Senators med Peter Regin og Montreal Canadiens med Lars Eller på henholdsvis sjette- og syvendepladsen i Eastern Conference. New York Islanders med Frans Nielsen er nr. 12.

I Western Conference er Anaheim Ducks med reserven Frederik Andersen nr. 2, Vancouver Canucks med Jannik Hansen nr. 3, Dallas Stars med Philip Larsen nr. 8 og Phoenix Coyotes med Mikkel Bødker nr. 10.

Men på en uge kan der blive vendt op og ned på meget i det umenneskeligt hårde og kompakte program. Danmarks første NHL-spiller, Frans Nielsen, der har deltaget i tre VM-turneringer siden debuten i verdens stærkeste liga i januar 2007, har sagt:

- For NHL-spillere har playoff højere prioritet end VM, men kommer vi ikke i slutspillet, spiller jeg selvfølgelig VM, hvis klubben siger ja.

Listen over danske NHL-spillere i VM ser sådan ud:

2007 i Moskva: Frans Nielsen.

2008 i Quebec: Jannik Hansen.

2009 i Kloten: Mikkel Bødker og Peter Regin.

2010 i Köln: Frans Nielsen, Peter Regin, Philip Larsen og Lars Eller.

2011 i Bratislava: Mikkel Bødker.

2012 i Stockholm: Frans Nielsen, Jannik Hansen, Lars Eller og Philip Larsen.

De seks danske NHL-spillere har i denne sæson spillet 62 kampe med en produktion på seks mål og 22 assist.

Sådan ser listen ud:

Mikkel Bødker, Phoenix Coyotes, 12 kampe, 2 mål og 6 assist

Frans Nielsen, New York Islanders, 11 kampe, 0 mål og 8 assist

Jannik Hansen, Vancouver Canucks, 11 kampe, 2 mål og 4 assist

Lars Eller, Montreal Canadiens, 9 kampe, 1 mål og 2 assist

Peter Regin, Ottawa Senators, 12 kampe, 0 mål og 2 assist

Philip Larsen, Dallas Stars, 7 kampe, 1 mål og 0 assist

Læs også: