Elefantræs er en tradition i højlandet i det centrale Vietnam. Men nu vil dyreaktivister have sporten forbudt.

I byen Buon Don kalder indbyggerne det en hyldest til de meget respekterede dyr. De betragtes nærmest som familiemedlemmer på de kanter.

Men dyreværnsfolk kalder sporten for grusom.

Hvert andet år flokkes turister til Buon Dons elefantfestival.

Elefanternes mahoutter rider deres dyr. Vis mere

Der bliver lavet fodboldkampe, de svømmer om kap, og der er en parade med en buffet samt det længe ventede ræs. Alt sammen for elefanterne.

Mange af Vietnams elefanter bor i Dak Lak-provinsen, hvor Boun Don ligger.

En af de mange elefantpassere er 38-årige Y Hoi, og han har før haft succes i elefantræset. Han tilhører den etniske gruppe ede, og han begyndte at passe på sin elefant som en ung dreng.

Han forbereder sin elefant på løbet ved at give den en streng diæt af bananer og sukkerrør.

Mahoutter ræser på deres elefanter under Buon Dons elefant-festival i Vietnams Dak Lak-provins. Vis mere

I år har det givet bonus. Han red sin elefant, Kham Sinh, til sejr over 13 andre deltagere. Vinderen sikrede sig førstepræmien på 850 danske kroner.

Mens mange af tilskuerne ser til i beundring, ser dyreaktivisterne elefanterne som nogle dyr, der tvinges til at arbejde under den brændende sol.

I år var der kun 14 elefanter med i ræset. Det glæder aktivisterne, der dog håber på, at arrangørerne vil vise en mere etisk holdning for fremtiden.

Måske er det sidste gang, de ræser elefanterne i Buon Don.

Mahoutterne er ved at gøre deres elefanter klar. Vis mere

Flere end 80 elefanter bliver stadig holdt i fangenskab i Vietnam. De bruges mest til at ride med turister.

De mellem 100 og 150 vilde elefanter i landet viser ikke meget tegn på at blive til flere.