Viktor Axelsen pressede verdensetteren Kento Momota, men måtte til sidst se sig besejret af sin onde ånd.

Viktor Axelsen missede søndag den helt store triumf ved All England med et finalenederlag til verdensetteren Kento Momota.

Den danske badmintonstjerne tabte finalen med 11-21, 21-15 og 15-21 til den topseedede japaner.

Gennem de senere år har Momota haft et solidt tag på Axelsen, der nu har tabt de seneste 10 kampe til japaneren.

Kento Momota Vis mere

Danskeren, som stod i sin første All England-finale, blev sat under pres straks fra start af sin onde ånd, der i kampens indledning spillede næsten fejlfrit.

Axelsen skulle modsat japaneren bruge tid på at finde stregerne, og så fik Momota hurtigt skabt et forspring på fire point, så stillingen efter få minutter var 2-6.

Danskeren forsøgte at bryde Momotas dominans med temposkift, og da præcisionen samtidig blev bedre, fik han reduceret til 8-9. Men Axelsen fik lov til at slide hårdt for hvert point.

Fejlene begyndte igen at melde sig, og Momota udbyggede på kort tid en føring på 13-11 til 20-11, inden japaneren afgjorde første sæt på den første mulighed.

Viktor Axelsen håber, at han senere i karrieren får en chance for at vinde titlen efter nederlag til japaner. Vis mere

Det var, som om danskeren på et tidspunkt opgav første sæt og begyndte at forberede sig mentalt på andet.

Viktor Axelsen kom da også ud til andet sæt med fornyet tro på tingene, og han sled sig til en tidlig føring på 5-3.

Momota lod dog fortsat den 25-årige dansker arbejde hårdt for sagerne, og det lykkedes japaneren at kæmpe sig foran 6-5 - blandt andet efter en nærmest umulig opsamling på et dansk smash.

De to spillere fulgtes ad frem til 11-11, hvor det lykkedes Axelsen at ryste japaneren en anelse, da han med flere succesfulde smash bragte sig foran med 15-11.

Badminton - All England Open Badminton Championships - Arena Birmingham, Birmingham, Britain - March 10, 2019 Japan's Kento Momota in action during the men's final against Denmark's Viktor Axelsen Action Images via Reuters/Andrew Boyers Vis mere

Momota lavede både fejl ved nettet og foretog fejlvurderinger på Axelsens slag til baglinjen. Samtidig kværnede Axelsen videre, hvilket sikrede danskeren syv sætbolde med en føring 20-13.

Den tredje sætbold blev udnyttet, og så havde Momota tabt sit første sæt i dette års udgave af All England.

Tredje og afgørende sæt fik en forrygende dansk indledning, da Axelsen kostede japaneren rundt på banen og fik skabt en føring på 4-0.

Selv om Axelsen gav alt og smashede på hver eneste mulighed, så var en række danske fejl medvirkende til, at Momota kom på 7-7.

epa07425393 Denmark's Viktor Axelsen celebrates after beating China's Shi Yuqi during their men's singles semi final match at the All England Open Badminton Championships at the National Indoor Arena, Birmingham, Britain, 09 March 2019. EPA/WILL OLIVER Vis mere

De to spillere fulgtes ad frem til 9-9, inden den japanske favorit fik slået et hul på 12-9.

Axelsen fik reduceret til 11-12, men herfra vandt Momota syv bolde i træk og bragte sig foran 19-11, inden japaneren kort efter sikrede sig sejren.

Sidste gang, at en dansker vandt herresingleturneringen i All England, var i 1999, hvor Peter Gade vandt den prestigefyldte titel.

/ritzau/