Indbyggerne i Thailands hovedstad Bangkok beder en ekstra bøn til Buddha i dag - netop i disse timer truer vandmasserne den lavtliggende millionby fra to sider.


Nordfra flyder enorme mængder vand fra oversvømmede provinser ad Thailands største flod Chao Phraya ned mod Bangkok, som samtidig trues af et ekstremt højvande, der presser vandet fra Den Thailandske Bugt op i storbyen, som kun ligger to meter over havets overflade.

Myndighederne har forstærket mange diger til 2,5 meters højde, men alligevel er floden gået over sine bredder og indbyggerne i flere forstæder må vade i vand til knæene i gaderne, hvis de da ikke har fået deres huse oversvømmet.

Sluserne til kanalerne i Bangkoks centrum er blevet lukket for at beskytte de mange historiske bygninger og anden vital infrastruktur. Der er speciel fokus på at beskytte Siriraj-hospitalet, hvor Thailands 82-årige konge Bhumibol Adulyadej har været indlagt siden efteråret 2009.

Mindst 56 mennesker har mistet livet i de voldsomme oversvømmelser, der har hærget Thailand siden den 10 oktober, hvor monsunregnen fik floderne til at gå over deres bredder i den nordøstlige Nakhon Ratchasima-provins.

Siden har oversvømmelserne bredt sig til yderligere 33 provinser - heriblandt de lavtliggende risdyrkende provinser i den centrale del af landet. Veje og jernbaner er blevet afskåret og tusinder af indbyggere har måtte flygte til højere liggende områder.

Oversvømmelserne er de værste i årtier. Knap tre millioner mennesker er berørt af vandmasserne og mere end 200.000 hjem er blevet ødelagt. Store arealer med rismarker står under en meter vand.

Selv om vandstanden nu er begyndt at falde i de nordøstlige provinser, ventes det at adskillige områder vil være oversvømmet i flere uger.

Regntiden i det centrale og nordlige Thailand går normalt fra midten af maj til begyndelsen af oktober, men i år er den startet sent og slutter altså også senere end normalt.

Andre læser også