Lyt til artiklen

Han er stjerne i den amerikanske NHL-ligaklubb Detroit Red Wings og indkasserer årligt en løn på intet mindre end 5,25 mio. US-dollars. Alene af den grund er Frans Nielsen en ombejlet herre, når det danske ishockeylandshold under det igangværende VM afvikler pressemøder.

Succesen er dog ikke steget den 34-årige midtjyde til hovedet. Således svarer han beredvilligt og uden arrogance på de spørgsmål, som journalisterne stiller ham. Sådan var det også, da BT's udsendte VM-reporter mandag eftermiddag fik en snak med ham i BOXEN i Herning.

I samtalen lagde han ikke skjul på, at han ser frem til tirsdag aftens duel mod Letland, hvor vinderen sikrer sig adgang til VM-kvartfinalerne på torsdag, mens taberne kan gå på sommerferie.

»En eventuel VM-exit mod Letland vil være skuffende. I de første seks kampe har vi erobret 11 point. Det antal var vi inden turneringen gik i gang sikre på ville være nok til kvartfinale-kvalifikation. Men heldigvis har vi før sidste kamp i det indledende gruppespil sat os i en gunstig situation ved selv at kunne afgøre vores VM-skæbne.«

I kommer ind til kampen mod Letland med en kneben sejr på 3-1 over Sydkorea. Hvorfor spillede I ikke specielt godt i den kamp?

»Det er indiskutabelt, at vi ikke toppræsterede. Men det var altså vores sjette kamp på ni dage. Derfor var var vores energiniveau lavere end mod eksempelvis Finland og Norge, hvor vi var langt mere parate.«

Mens letterne op til den altafgørende puljekamp får mindre end et døgn til at forberede sig siden holdets seneste VM-kamp, har I haft en pause på to døgn. Hvilken betydning kan det få?

»Pausen har været helt fantastisk. Den kom på et godt tidspunkt for os. Hvad angår mig selv, brugte jeg den til at besøge familien. Der er ingen tvivl om, at , at vi har haft længere tid til at restituere end letterne. Hvis man kan undgå at spille to kampe indenfor et døgn, gør man naturligvis det.«

Hvordan har det været at spille VM på hjemmebane?

»Det har været sjovt og en kæmpe oplevelse. Men forhåbentlig er det ikke ovre efter kampen mod Letland. Vi vil jo gerne fortsætte frem til de afsluttende kampe om verdensmesterskabet.«

Hvordan vurderer du jeres vinderchancer mod Letland?

»Det er et godt hold, vi skal op mod. Umiddelbart vurderet virker det som om de undervejs i turneringen har tanket enorm selvtillid. Så det bliver ikke let. Til gengæld er jeg sikker på, at det bliver sjovt. Taktisk spiller de østeuropæisk ishockey. Eksempelvis har de nogle dygtige individualister, der kan noget med pucken, og nu har de en nordamerikansk landstræner. Derfor er der kommet mere struktur på defensiven.«

I har været ekstremt effektive scoringsmæssigt i powerplay, men hvordan vurderer du jeres spil, når I har spillet fem mod fem?

»Jeg synes, vi har været fint med i alle kampe, men skal vi videre og lave noget rigtigt stort ved VM, skal vi helt klart blive bedre på det punkt.«

Du er en af de allermest rutinerede spillere på det danske landshold og har spillet masser af betydende kamp i NHL. Hvordan er dit spændingsniveau før kampen mod Letland?

»Jeg vil ikke sige, at jeg er nervøs før opgaven. Men det er ikke nogen hemmelighed, at jeg er spændt på en god måde. Det er en sund følelse, som jeg ikke tror, man kan få andre steder end i sportens verden. Det er kampe som disse man lever for.«

HUSK! Du kan følge Letland-Danmark live på BT.dk tirsdag aften fra kl. 20.15