Et udbrud af en sjælden øjeninfektion er opdaget hos en lang række kontaktlinsebrugere i England, viser et nyt studie.

Det er forskere fra University College London, der har spottet den sjældne infektion kaldet Acanthamoeba keratitis.

Infektionen opstår i øjets hornhinde, fordi en aggressiv amøbe kaldet Acanthamoeba gnaver sig ind i øjeæblet.

Amøben er fritlevende og findes udbredt i naturen i vand og jord verden over. Den kan overleve under de sværeste miljømæssige vilkår - selv i nogle kontaktlinsevæsker.

Smitten opstår typisk via små sår, hvis man bliver eksponeret for forurenet vand eller ikke har god nok hygiejne i forbindelse med rengøring af linserne.

Er man smittet, vil man bl.a. opleve sløret syn og intens smerte i øjnene. Bliver man ikke behandlet, kan man risikere at blive blind.

Studiet fastslår, at omkring to ud af 100.000 kontaktlinsebrugere i England hvert år bliver smittet med bakterien. Især i det sydøstlige England er infektionen udbredt, skriver CNN.

Det er dog væsentlig større antal end i andre dele af verden.

Har man først fået infektionen, kan det tage op mod et år, før man igen er helbredt.

Risikoen for at få Acanthamoeba-keratitis er meget lille, hvis man altid følger sikkerhedsforskrifterne for god hygiejne.