Da trommeslager Ihan Haydar forelskede sig i sin mand, var det ikke med hendes forældres gode vilje. Men Ihan Haydar holdt fast, og den viljestyrke har hun netop fået fra sine forældre.

Inden hun kom til Danmark som tiårig, forsøgte hendes far at flygte seks gange fra Irak, før det lykkedes den syvende. Derefter ventede familien tre år på, at den igen kunne være sammen.

Hvad er det vigtigste, du har lært af dine forældre?

»Jeg har fået rigtig meget viljestyrke af mine forældre. Min far prøvede at flygte syv gange, før det endelig lykkedes ham. Syvende gang var lykkens gang, og han kom til Danmark. Han er helt enormt stædig. Begge mine forældre har rigtig meget viljestyrke, og de lader sig ikke slå ud. Det har jeg helt sikkert lært fra dem, og jeg tager det med mig i alt, hvad jeg laver. Jeg er megastædig, og jeg lader mig på ingen måde slå ud.«

Hvad er den mest mindeværdige oplevelse fra din barndom?

»Det må være den dag, vi ankom til Danmark, i marts 2003. Det var kæmpestort for os. Jeg var ti år gammel på det tidspunkt. Det var noget, vi havde drømt om længe, da min far var taget afsted tre år før os, så det var en genforening for hele familien, da vi endelig ankom og så ham igen. Det føltes som en drøm, der gik i opfyldelse, og vi havde selvfølgelig savnet ham rigtig meget. Jeg kommer aldrig til at glemme den dag, for det var første dag som samlet familie igen for os.«

Hvor befandt I andre jer henne?

»I mellemtiden havde vi været i Irak og ventet på, at min far fik familiesammenføring i Danmark. Han var taget afsted de tre år før os og havde taget hele den lange vej, så vi ikke behøvede at tage den. I mellemtiden gik vi og ventede på, at vi også kunne tage afsted.«

Hvad var dit indtryk af Danmark?

»Jeg husker især, at jeg syntes, at Danmark var enormt koldt. I Irak havde vi slet ikke oplevet den kulde før, så vi havde ikke nogen vinterjakker eller vintertøj, vi kunne medbringe. Derudover kan jeg huske, at jeg syntes, at Danmark var virkelig smukt. Jeg bemærkede en masse små detaljer såsom de trekantede huse. Det havde vi aldrig rigtig set før i virkeligheden – vi kendte kun til dem fra film. Jeg syntes, de var meget flotte. Og der var grønt overalt.«

Hvornår har du været mest bange?

»Det må være, da jeg blev forelsket i min mand, som jeg mødte til Melodi Grand Prix i 2012. Jeg ventede omkring halvandet år, før jeg præsenterede ham for mine forældre. Han er fra Danmark, og mine forældre ville gerne have, at jeg skulle blive gift med en arabisk mand, så der var en periode, hvor vi virkelig skulle kæmpe for at være sammen med hinanden. Og jeg valgte faktisk at flygte fra mit barndomshjem, fordi mine forældre ville nægte mig at være sammen med min mand, Esben. Og den kamp syntes jeg var værd at tage. Den periode, hvor jeg ikke vidste, om forholdet kunne overleve det, og jeg ikke anede, om jeg ville miste mine forældre på det, og om vi alle sammen kunne komme ovenpå igen, det er den periode, hvor jeg har været allermest bange.«

Hvordan er dit forhold til dine forældre nu?

»Det er rigtig godt nu. De var bare rigtig bekymrede for mig og vidste ikke, hvad det var for en fyr, jeg havde fundet. Men efter at de har lært Esben at kende, kan de jo godt se, at han er en fantastisk mand, og de betragter ham som deres egen søn. Og vi giftede os efter episoden og har nu været gift i snart ni år. Så mine forældre har accepteret ham – de handlede bare ud fra deres egen overbevisning om, hvad der var det rigtige for mig.«

Bragt i samarbejde med Alt for damerne.