I starten af juli kom det frem, at flere end 350 elefanter siden marts er fundet døde under mystiske omstændigheder i Botswana i det sydlige Afrika.

Nu ser det dog ud til, at myndighederne er kommet tættere på, hvad der har taget livet af elefanterne.

Foreløbige testresultater tyder nemlig på, at de flere hundrede elefanter er døde af naturlige giftstoffer.

Myndighederne i landet har ind til videre udelukket miltbrand, der sidste år tog livet omkring 100 elefanter i området, som dødsårsagen.

Foto: STR
Vis mere

Også krybskytteri er blevet udelukket, da elefanternes stødtænder var fundet intakte.

Testresultater er dog ikke helt færdige endnu, og der foretages fortsat flere.

Det fortæller Cyril Taolo, fungerende direktør for myndigheden Natur og Nationalparker i Botswana.

»Men baseret på nogle af de foreløbige resultater, vi har modtaget, ser vi på naturlige toksiner (giftstoffer, red.) som den potentielle grund,« siger han.

Foto: AFP PHOTO /NATIONAL PARK RESCUE
Vis mere

Han fortæller, at nogle bakterier naturligt kan producere gift - især i stillestående vand.

I begyndelsen af maj blev der fundet 12 døde elefanter i Okavango Deltaet i Botswana. I midten af juni var det steget til 169 døde elefanter, og det er ifølge myndighederne siden steget til 281.

Uafhængige observatører anslår dog, at flere end 350 elefanter er døde under mystiske omstændigheder.

Botswana har verdens største elefant-population. Den estimeres til at være på 130.000.

/ritzau/AFP