Naomi Osaka fortæller, at hun ikke har nydt at spille tennis siden triumfen i Australian Open i januar.

Det var et sandt eventyr, da japaneren Naomi Osaka i en alder af 20 år i 2018 tog fusen på alle tenniseksperter og strøg til tops i grand slam-turneringen US Open.

Da hun godt fire måneder senere fulgte op med en ny triumf i Australian Open, var hun ny verdensetter og blev udråbt som de kommendes år tennisdronning.

Men det seneste halve år har ikke været nogen succeshistorie for Osaka. Hun har ikke kunnet følge op på de gode resultater, og senest måtte hun forlade Wimbledon allerede efter første runde.

Nu fortæller hun åbent om de seneste måneder, som hun beskriver som "de værste i hendes liv".

- Når tingene går den forkerte vej, giver jeg mig selv skylden 100 procent og har en tendens til at lukke mig inde, fordi jeg ikke vil belaste andre med mine tanker og problemer.

- Trods jeg har været gennem de værste måneder i mit liv, har de også budt på gode øjeblikke, fordi jeg har mødt nye mennesker.

- Når det er sagt, kan jeg ærligt sige, at jeg ikke har haft det sjovt med at spille tennis siden januar. Det er jeg endelig kommet frem til nu, hvor jeg forsøger at genfinde glæden, lyder det fra Naomi Osaka.

Senere i august stiller hun op til titelforsvar i US Open, og i næste uge begynder forberedelser på hardcourt, når hun deltager i Rogers Cup i Toronto.

Hun begynder så småt at se optimistisk på fremtiden.

- Jeg har lært meget om mig selv, og jeg føler, at jeg er vokset meget som person det seneste år, så jeg er virkelig spændt på at se, hvordan fremtiden ser ud både på og uden for banen, siger japaneren.

Selv om det hverken er blevet til turneringssejre eller finalepladser siden Australian Open i januar, ligger Osaka nummer to på verdensranglisten.

/ritzau/Reuters