Præsident Franklin Delano Roosevelt holder sin tale fra det Hvide Hus i radioen om USA ´s neutralitet efter at England og Frankrig erklærede Tyskland krig i 1939. Foto: WIDE WORLD PHOTO
Præsident Franklin Delano Roosevelt holder sin tale fra det Hvide Hus i radioen om USA ´s neutralitet efter at England og Frankrig erklærede Tyskland krig i 1939. Foto: WIDE WORLD PHOTO

Hvordan bliver man den bedste amerikanske præsident? Og hvordan bliver man den værste? Det nemme svar er: Gennem ord og handling, skriver Berlingskes prisvindende udenrigskorrespondent Poul Høi.

1. Franklin D. Roosevelt

Demokrat. 1932-1945.

Franklin D. Roosevelt overtog et falleret Amerika, moralsk og økonomisk, men han iværksatte et storstilet genopbygningsprogram, bl.a. med offentlige projekter, han indførte et børstilsyn og var også manden bag folkepensionen og skabte rammerne for det moderne Amerika. Da Anden Verdenskrig begyndte, viste han den samme fornemmelse for den rigtige side af historien. Han var delvis lam, men det forhindrede ham ikke i at blive den præsident, der sad længst i Det Hvide Hus.

Theodore Roosevelt. Roosevelt i 1907.
Theodore Roosevelt. Roosevelt i 1907. Foto: HO

2. Theodore Roosevelt

Republikaner. 1901-1909.

I løbet af sine otte embedsår trak han sit republikanske parti mod midten og væk fra industribaronerne, han opløste 40 korrupte industrimonopoler, gjorde Panama-kanalen amerikansk, han forligede Rusland og Japan efter deres krig i 1905 og vandt Nobels Fredspris. Ingen præsident skabte flere nationalparker, og han reddede den amerikanske bison fra udryddelse og talte som den første for en sygesikringsordning for alle. Han brød i 1910 med det republikanske parti.

Abraham Lincoln i 1864.
Abraham Lincoln i 1864. Foto: Anthony Berger

3. Abraham Lincoln

Republikaner. 1861-1865.

Sjældent har der i verdenshistorien været bedre match mellem tiden og manden. Lincoln vandt valget i 1860, og mens Sydstaterne havde bøllet rundt med hans forgængere, satte han hælene i. Syden skulle ikke have lov til hverken slaveri eller til at bryde ud af Unionen. Han gik i krig for sagen, han samlede sit splittede parti, han tog de nødvendige, men ikke altid populære beslutninger for at vinde krigen, i 1863 forbød han slaveri, og efter sejren fastslog han, at Syden ikke skulle straffes, men at nationen skulle samles.

Foto: PAUL J. RICHARDS

4. George Washington

Uden for partierne. 1789-1797.

Uden Washington som leder af uafhængighedshæren kunne krigen været gået anderledes, og uden ham som den første præsident kunne nationen have udviklet sig anderledes. Han sørgede for, at det nye USA blev et inklusivt USA, og et USA, som ville fred. Han udstedte i 1793 sin neutralitetsproklamation, han byggede en stærk forbundsregering, men han sørgede også for, at forbundsmagten ikke kunne udvikle sig til et enevælde. Han nægtede at være præsident i mere end otte år, for det ville være udemokratisk.

Thomas Jefferson, USA ´s tredje præsident, var med til at skrive USA ´s uafhængighedserklæringen, the Declaration of Independence.
Thomas Jefferson, USA ´s tredje præsident, var med til at skrive USA ´s uafhængighedserklæringen, the Declaration of Independence. Foto: Ukendt

5. Thomas Jefferson

Demokratisk-republikaner 1801-1809.

Han var hovedforfatteren af den amerikanske forfatning, en mand af oplysningstiden, og Jefferson tog de høje idealer om frihed og lighed med sig ind i præsidentembedet. Han troede mere på delstaternes dømmekraft end forbundsregeringens, han afskaffede statsunderskuddet og begrænsede forbundshæren, og gennem den såkaldte Louisiana-handel købte han de franske besiddelser og fordoblede USAs areal. Han var en stor tilhænger af religiøs frihed og adskillelsen af kirke og stat.

Kilde: Siena Research Institute

...og her er de fem værste

SMS

Tophistorier

Grænsekontrollen dræner: Nu må politiet droppe voldssager
Nye tal fra Justitsministeriet viser, at polititkredsene hver dag må bruge 155 betjente til at passe på grænserne som her ved Rødby. Nu slår betjente alarm over at selv voldssager må lægges i skuffen.  (Foto: Bax Lindhardt/Scanpix 2016)

Grænsekontrollen dræner: Nu må politiet droppe voldssager

Clinton og Trumps skarpeste replikker: Aftenens debat var fuld af hårde personangreb
Hillary Clinton vinker farvel til publikum efter den første af tre debatter mellem de to store partiers præsidentkandidater. Reuters/Lucas Jackson

Clinton og Trumps skarpeste replikker: Aftenens debat var fuld af hårde personangreb

Brøndby har råd til magiske Mukhtar: Her er lænken der kan ødelægge handlen
Brøndby kan godt betale overgangssummen for guldfuglen Hany Mukhtar. Tyskerrens løn er det store problem.

Brøndby har råd til magiske Mukhtar: Her er lænken der kan ødelægge handlen

Voldsom trafikulykke: To personer dræbt i frontalt sammenstød

Voldsom trafikulykke: To personer dræbt i frontalt sammenstød

Tog uskyldigt feriefoto af kæresten: Først bagefter opdagede han, hvad de to små piger havde gang i

Tog uskyldigt feriefoto af kæresten: Først bagefter opdagede han, hvad de to små piger havde gang i

Meet and greet? Christina betalte 6.500 kroner for at blive fotograferet med en papfigur
Christina Halstensen og papfiguren af Justin Bieber.

Meet and greet? Christina betalte 6.500 kroner for at blive fotograferet med en papfigur

Kendt dansk designer går i krig med Coop: De har stjålet vores populære design
Peter Østberg er medejer af By Lassen, der nu har stævnet Coop for plagiat.

Kendt dansk designer går i krig med Coop: De har stjålet vores populære design

Journalist langer ud efter Jolie: Hendes sindssyge fortid er næsten FOR utrolig til at være sand
Angelina Jolie med skuespiller og instruktør Billy Bob Thornton, som hun giftede sig med i 2000, da de var henholdsvis 24 og 44 år.

Journalist langer ud efter Jolie: Hendes sindssyge fortid er næsten FOR utrolig til at være sand

Hitter på Facebook