Lyt til artiklen

Japans VM-stjerner vendte hjem onsdag at havde overrasket hele fodboldverdenen med sejre over Tyskland og Spanien ved VM i Qatar.

Efter de imponerende gruppesejre blev japanerne dog sendt ud af turneringen i ottendedelsfinalen efter straffesparkskonkurrence til Kroatien.

Japans landstræner, Hajime Moriyasu, anfører Maya Yoshida og resten af spillerne blev budt velkommen af en massiv folkemængde, der ville have et glimt af deres helte i Narita Lufthavn nær Tokyo.

»Med individuelle færdigheder og en ægte holdindsats beviste vores spillere, at vi kan være konkurrencedygtige på den store globale scene,« fortalte landstræner Moriyasu på en pressekonference på et nærliggende hotel.

Foto: KYODO
Vis mere

»Vi var i stand til at besejre tidligere verdensmestre med støtte fra befolkningen i Japan,« sagde Moriyasu.

Landstræneren slog ellers fast, at deres mål var at nå til kvartfinalerne.

På spørgsmålet om, hvilken VM-oplevelse der havde gjort størst indtryk på ham, sagde Moriyasu derfor:

»Efter Kroatien-kampen husker jeg vores spilleres skuffede ansigter, hvor nogle af dem græd og viste deres frustration. De fik mig til at tro på, at Japan en dag kommer længere end ottendedelsfinalen.«