En hunskildpaddes død i en zoologisk have i Kina har svækket håbet om, at sjælden art kan overleve.

Verdens mest sjældne skildpadde er tæt på udryddelse, efter en hunskildpadde, som antageligt var over 90 år gammel, er død i Kina.

Efter skildpaddens død i en zoologisk have er der kun tre kendte eksemplarer af arten tilbage.

Yangtze-gigant-blødskjoldskildpadden døde i Suzhou Zoo lørdag, skriver dagbladet Suzhou.

Hunskildpaddens død kom dagen efter, at dyrepassere i den zoologiske have gjorde et sidste forsøg på at inseminere den med kunstigt med sæd fra en hanskildpadde fra samme zoo.

'Det menes, at hannen er over 100 år,' skriver avisen.

Den zoologiske have havde i adskillige år under held forsøgt at parre de to skildpadder og sikre artens overlevelse naturligt.

Der er nu iværksat grundige undersøgelser for at få fastslået dødsårsagen.

Ud over hanskildpadden i Suzhou Zoo er der nu kun to kendte eksemplarer af arten tilbage. De lever vildt i Vietnam. Det vides ikke, hvilket køn de har.

Yangtze'gigant-blødskjoldskildpadden er den største ferskvandsskildpadde i verden. Den kan blive op til en meter lang og nå en vægt på 100 kilogram.

Skildpaddens naturlige habitat var floden Yangtze og andre vandløb i landet.

Men skildpaddernes livsbetingelser i de kinesiske vandløb er blevet stadigt forværret efter århundreders jagt, stærkt tiltagende forurening, øget skibstrafik og økologiske forstyrrelser grundet hydroelektriske dæmninger.

/ritzau/AFP