Egyptisk politi bliver beskyldt for at have pumpet giftig gas ned i tunnel under grænse til Gaza.

To palæstinensere har mistet livet i en tunnel under grænsen mellem Gazastriben og Egypten - angiveligt efter egyptiske sikkerhedsstyrker pumpede giftig gas ned i den.

De to omkomne, den 39 årige politimand Raid al-Ekar og den 18-årige Sabhy Abu Qarushayn, blev tilkaldt af tre andre mænd, som var ved at udbedre tunnelen, og som hævede, at egyptiske politifolk havde pumpet giftig gas ned i gangene.

- De tre mænd blev reddet, men Ekar og Qarushayn døde, kort tid efter at de havde indåndet gas, siger en talsmand for det Hamas-kontrollerede indenrigsministerium på Gazastriben Iyad al-Bozum.

Det vides ikke, hvilken gas der skal være blevet pumpet ned i tunnelen. De egyptiske myndigheder har ikke kommenteret hændelsen.

Gazastriben har været blokeret af Israel, siden Hamas vandt et valg i de palæstinensiske områder i 2006.

Tunnelerne under grænsen til Egypten var længe en livsnerve for de omkring to millioner palæstinensere, der bor i enklaven.

Mange af tunnelerne blev ødelagt af Egypten, efter at landets hærchef Abdel Fattah al-Sisi greb magten ved et militærkup i 2013. Her styrtede han landets demokratisk valgte præsident, Mohamed Mursi fra Det Muslimske Broderskab, som er allieret med Hamas.

Egypten har åbnet for en del ordinær import over grænsen, og tunnelerne benyttes i dag først og fremsat til cigaretsmugling.

/ritzau/AFP