Lyt til artiklen

For knap fire årtier siden dukkede 33-årige Joette Marie Smiths lig op i en flod i Californien.

Hun var afklædt og hendes krop dække af blå mærker og skrammer. Hun var blevet dræbt, fastslog politiet dengang. Men drabet forblev uopklaret – uden gerningsmand. Indtil nu.

Ifølge San Francisco Chronicle og Los Angeles Times mener politiet i hvert fald nu at have opklaret den 39 år gamle mordgåde.

Og det viser sig, at de længe har haft den formodede gerningsmand i kikkerten.

Joette Marie Smith blev sidst set i live kort før midnat 27. marts 1983, hvor hun forlod en lokal bar.

Hun var vellidt i lokalsamfundet, hvor hun ejede en restaurant. Og hendes forsvinden – og død – satte den lille by Ben Lomond på den anden ende.

To dage, efter hun forsvandt, dukkede hun op i San Lorenzo-floden. På sig havde hun en perlekæde, en sort støvle og en nylonstrømpe. Resten af hendes tøj blev siden fundet omtrent en halv kilometer væk.

Politiet begyndte straks at efterforske hendes død som et drab. Men det store spørgsmål var: Hvem havde begået det?

I de efterfølgende år foretog politiet adskillige afhøringer og nærmede sig stille og roligt et bud på en drabsmand.

Det var dog først fem år efter drabet, man stod med en egentlig mistænkt: Eric David Drummond.

Drummond, som havde et langt synderegister med blandt andet seksualforbrydelser, havde på et tidspunkt inviteret Joette Marie Smith ud.

Men hun havde afvist ham.

Efter hendes død havde han forladt Californien og ikke set sig tilbage.

Mistanken mod ham kunne dog ikke stå alene, og politiet måtte snart erkende, at de ikke havde nok beviser til at løfte en sag.

Sagen blev kold. Lagt på hylden. Lige indtil man med ny dna-teknologi ved hånden for nylig valgte at genbesøge den.

Der var nemlig dengang i 80erne fundet dna-spor på Joette Marie Smiths tøj. Men den daværende teknologi kunne ikke levere et præcist resultat.

Det kunne 2022-teknologien dog, og efter at have indhentet dna fra Eric David Drummond og sammenlignet de to prøver, var der ifølge politiet ingen tvivl.

Efter 39 år kunne man endelig pege på en gerningsmand.

Bedst som politiet forberedte sig på at anholde ham, tog den 64-årige mand sit eget liv.

»Selvom Drummond aldrig kommer for retten, er vi overbeviste om, at beviserne i denne sag ville kunne føre til en domfældelse,« lyder det fra talsmand ved Santa Cruz County Sheriff’s Office Patrick Dimick.

En udmelding, der har vakt lettelse hos Joette Marie Smiths søster, der som den eneste af den dræbte kvinde efterladte stadig lever i dag.

Til San Francisco Chronicle siger hun, at hun ville ønske, at deres forældre og bror stadig var i live og kunne få den følelsesmæssige forløsning, sagens opklaring har givet hende.

»Jeg har altid bevaret håbet, men som årtierne gik, svandt det en smule.«

»Jeg er så taknemmelig for, at de genåbnede sagen og ikke blot lod den samle støv,« lyder det fra Annette Anderson.