I mere end to årtier var det et tegn på en snarlig afbrydelse af spillet, hvis Alan Mills gik ind på banen ved Wimbledon.

Mills, der blev kendt som 'regnmanden', er død – 88 år gammel. Det skriver The Telegraph og The Sun.

Den legendariske turneringsleder var grandslam-turneringens ansigt udadtil fra 1983 til 2005.

Det var blandt andet hans opgave at beslutte, om en kamp skulle afbrydes på grund af regn. Det var dog ikke nødvendigvis hans sværeste opgave.

Alan Mills lykønsker Roger Federer efter schweizerens første Wimbledon-triumf i 2003.
Alan Mills lykønsker Roger Federer efter schweizerens første Wimbledon-triumf i 2003. Foto: Alastair Grant/AP/Ritzau Scanpix
Vis mere

Det var nemlig også Alan Mills' opgave at håndtere tennisstjernernes temperamenter og vilde egoer.

Briten er især kendt for at være én af få, der kunne styre John McEnroe, når amerikaneren lod følelserne tage over.

Selvom de to havde flere sammenstød gennem årene, gav McEnroe en kopi af sin biografi til Mills.

'Til Alan, du har altid behandlet mig retfærdigt, selv når jeg ikke fortjente det. Du er en god man. Det er ikke din skyld, at du er dommer,' skrev tennislegenden på omslaget.

Andre Agassi forsøger at overbevise Alan Mills om, at kampen skal stoppes på grund af regn.
Andre Agassi forsøger at overbevise Alan Mills om, at kampen skal stoppes på grund af regn. Foto: Gerry Penny/AFP/Ritzau Scanpix
Vis mere

Det var også Alan Mills, der i 1995 diskvalificerede den 20-årige hjemmebanehelt Tim Henman, der i frustration havde skudt en bold væk og ramt en boldpige på øret.

»Han var den ultimative dommer, altid ansvarlig og i kontrol, uanset hvor vanskelige regnvejrsforsinkelserne var i Wimbledon. Han var også en kær ven, som jeg vil savne at se socialt i Wimbledon,« siger Tim Henman.

Netop Mills' rolle som 'regnmand' gjorde synet af ham til et, som tennisfans egentlig helst ville undgå.

For hvis han trådte ind på banen, var der med al sandsynlighed en afbrydelse og forsinkelse lige om hjørnet.

Alan Mills med Wimbledon-vinder Steffi Graf (th.) og finalist Arantxa Sanchez-Vicario i 1996.
Alan Mills med Wimbledon-vinder Steffi Graf (th.) og finalist Arantxa Sanchez-Vicario i 1996. Foto: Dave Caulkin/AP/Ritzau Scanpix
Vis mere

ATP hylder Mills som en, der havde 'upåklagelig karakter og integritet.'

»Mills åbnede sin kontordør for alle spillere i All England Club og vandt universel respekt.«

»Hvis der var et problem, tog han det hurtigt i opløbet og behandlede alle spillere lige – fra verdens nr. 1 til den 128. spiller i lodtrækningen,« skriver ATP.

Som spiller nåede Mills selv fjerde runde i Wimbledon i 1959 og 1962 samt semifinalen i double i 1966.