Australian Open bliver en fantastisk turnering, om Novak Djokovic spiller med eller ej, siger Rafael Nadal.

Verdensetter Novak Djokovic eller ej, skal Australian Open nok blive en helt fantastisk turnering.

Det siger den spanske tidligere verdensetter Rafael Nadal op til grand slam-turneringen, der mandag løber af stablen i den australske by Melbourne.

- Australian Open er vigtigere end nogen individuel spiller, siger den 35-årige spanier ifølge det franske nyhedsbureau AFP.

- Australian Open bliver en fantastisk Australian Open, om han deltager eller ej.

Nadal siger, at han har stor respekt for Novak Djokovic - både som person og som atlet.

- Jeg har virkelig stor respekt for ham, selv om jeg ikke bakker op om mange af de ting, som han har gjort i løbet af de seneste uger, siger Rafael Nadal.

Djokovic blev lørdag igen tilbageholdt, efter at der har været stor furore om hans indrejse i Australien.

Den 34-årige serber er ikke blevet vaccineret mod covid-19, men han var smittet med coronavirus i december. Derfor fik han i første omgang dispensation til at rejse ind i Australien.

Da serberen og hans hold ankom til Melbourne i sidste uge, viste det sig, at han havde søgt det forkerte visum.

Han blev derefter anbragt på et karantænehotel, hvor han måtte afvente en retslig afgørelse.

Den kom mandag, hvor Djokovic fik medhold og måtte slippe ud af karantæne. Men fredag tog sagen så en ny drejning, da immigrationsministeren inddrog visummet.

Han fik lov til at bruge fredagen i frihed, men lørdag blev han altså tilbageholdt igen.

Søndag er der retsmøde i ankesagen, og her skal Djokovic altså forsøge at få sit indrejsevisum genudstedt.

Lykkes det ikke, følger der samtidig et treårigt indrejseforbud med.

Nadal siger, at han håber, at der snart bliver sat punktum i Djokovic' visumssaga.

- Jeg synes, at situation har trukket ud for længe. For at være ærlig er jeg lidt træt af hele situationen, for jeg synes, det er vigtigere at tale om sportsgrenen, siger han.

Djokovic har vundet Australian Open de sidste tre år i træk.

Han kæmper dermed lige nu for at kunne spille med om den fjerde titel i træk - en præstation, som samtidig vil give ham den 21. grand slam-titel, der vil gøre ham til den spiller med flest grand slam-titler nogensinde.

/ritzau/