Den mentale indstilling bliver afgørende, når Brady og Osaka brager sammen i Australian Open-finalen.

Når japanske Naomi Osaka og amerikanske Jennifer Brady går på banen for at afgøre, hvem der bliver årets Australian Open-vinder, bliver det ikke kun de tekniske evner, som bliver afgørende.

Mentaliteten har i karrierens løb haft en stor betydning for den tredobbelte grand slam-mester Osaka, og lørdag kan det mentale overtag være afgørende for, hvem der løfter Australian Open-trofæet.

For Osaka er den mentale robusthed en vigtig faktor.

- Jeg har den mentalitet, at folk ikke kan huske andenpladsen, siger den 23-årige finalefavorit ifølge det franske nyhedsbureau AFP.

- Det er vinderens navn, der bliver indgraveret.

- Jeg tror, jeg kæmper hårdest i finaler. Jeg mener, det er her, man skiller sig ud.

Osaka var sidste år åben omkring sine udfordringer med nervøsitet, forventninger og pres, men har siden fået ros for sin mentale udvikling, som tydeligt kommer til udtryk på banen.

- Jeg tror, jeg er mest stolt af, hvor mentalt stærk, jeg er blevet, siger Osaka.

- Jeg plejede at være i virkelig svingende humør, fordi jeg var meget i tvivl om mig selv.

- Jeg tror karantæneprocessen, og alt hvad der foregår i verden, sætter det hele i perspektiv for mig.

Japaneren har vundet tre grand slam-turneringer, og i årets Australian Open sørgede Osaka på imponerende vis for, at semifinalen blev Serena Williams' endestation.

Tennisstjernen har opbygget en stime på 20 kampe uden et eneste nederlag.

Sidste år nåede amerikanske Brady semifinalen i US Open, inden Osaka gjorde en ende på hendes titeldrømme. Jennifer Brady har endnu ikke oplevet at vinde en grand slam-titel.

25-årige Brady er rangeret som nummer 25, og Osaka er nummer 3.

Lørdag klokken 9.30 dansk tid kan Brady revanchere sig mod japaneren.

/ritzau/