Den ukrainske tidligere tennisstjerne Alex Dolgopolov var hurtig til at melde sig til krigen mod Rusland i foråret 2022.

Med et gevær, en sikkerhedsvest, en hjelm og lidt militærtræning blev han sendt afsted.

Nu fortæller han i et stort interview med BBC, hvordan han ved frontlinjen har mistet kammerater og oplevet russernes kugler flyve om ørerne.

»Det har været et hårdt år på slagmarken,« siger han.

Alex Dolgopolov meldte sig tidligt til kampen mod russerne.
Alex Dolgopolov meldte sig tidligt til kampen mod russerne. Foto: Alex Dolgopolov
Vis mere

Der er en verden til forskel på det liv, Alex Dolgopolov lever nu, sammenlignet med dengang han var verdens 13.-bedste tennisspiller og slog Rafael Nadal.

Tennis fylder en forsvindende lille del af hans liv nu.

Den 35-årige ukrainer har som så mange andre af landets sportsstjerner valgt at trække i trøjen for fædrelandet.

Nu frygter han for sit liv, og han har set sine soldaterkammerater blive hårdt sårede eller endnu værre – miste livet i Zaporizjzja-regionen.

»Den værste dag var, da mortergranater landede ret tæt på os.«

»Normalt er det tilfældig beskydning, og hvis de ser dig, skyder de to, tre, fem gange, og så glemmer de det, medmindre de ser, hvad de sigter efter. Man prøver at gemme sig og beskytte sig selv,« siger han.

»Denne gang blev det virkelig intenst, og vi fik måske 20 skud affyret mod os. De var alle sammen tæt på.«

I november mistede Dolgopolov en soldaterkammerater, mens en anden mand mistede benet i et angreb.

»Vi har ikke mistet så mange nære personer, men mange er blevet såret. Vi hører meget om andre fyre fra andre enheder, og venners venner, der dør. Jo længere det varer, jo flere mennesker dør,« fortsætter han.

Den tidligere tennisspiller mener, at verdenssamfundet ikke gør nok for Ukraine.

»På slagmarken har Rusland overhånden på de fleste områder – mere mandskab, flere våben, mere ammunition.«

»Gør verden nok? Det synes jeg ikke. Det er tydeligt nu. Vi får ikke nok, ikke hurtigt nok, og ikke i en stor nok mængde. Det er en stor krig, og vi behøver meget mere,« siger han.

Dolgopolov nåede op som nummer 13 på verdensranglisten i 2012. Året røg han ud af kvartfinalen i Australian Open. Det var hans største præstation i en grandslam.

Han vandt tre singletitler og én i double. 

Han tjente lige knap 50 millioner kroner i præmiepenge og spillede sin sidste kamp i 2018. Han stoppede først officielt i 2021 efter tre års skadespause.