Tidligere videnskabminister Helge Sander (V) er personligt involveret i sagen med den svindelanklagede forsker og professor Milena Penkowa, der har måtte forlade Københavns Universitet efter anklager om svindel med forskning og penge.

Det skriver B.T. lørdag.

Ikke bare har Helge Sander som videnskabsminister givet Milena Penkowa en pris 1,1 millioner kroner som en af Danmarks bedste forskere i januar 2009. Selv om hun på det tidspunkt var blevet efterforsket for flere svindelsager.

I dag kan B.T. også fortælle, at Helge Sander er privat ven med den svindelanklagede hjerneforsker.

Da svindelanklagerne og de kritiske spørgsmål kom væltende ned over Melena Penkowa, stod Helge Sander således klar med rådgivning.

- Det er klart, at vi har talt om sagen - jeg kender hende privat. Og det gør hele min familie, siger Helge Sander til B.T., der erkender, at han har rådgivet hende i sagen.

Milena Penkowa har således flere gange besøgt Helge Sander og konen i Herning og overnattet i familiens hjem. Hun var på ferierejser til Thailand med Helge Sanders søn. Og da et medlem af Helge Sanders familie blev syg hjalp Milena Penkowa den daværende minister som en vennetjeneste. Alt dette bekræfter folketingsmedlem Helge Sander til B.T.

Helge Sander og Milena Penkowa kendte allerede hinanden da hun blev indstillet til den prestigefulde pris og de medfølgende 1,1 millioner kroner. De to mødte hinanden mødte således hinanden i en gruppe om nedbryde den negative sociale arv i foråret 2008.

Milena Penkowa betegner den tidligere videnskabsminister, der stadig stiller op til Folketinget for Venstre i Ikast, som en god ven. Da B.T. besøgte Milena Penkowa i sin lejlighed i efteråret, da sagen første gang blussede op, sagde hun:

- Jeg kender ham selvfølgelig. Jeg kender også hans kone rigtig godt, hende kender jeg faktisk endnu bedre, og har besøgt familien i Herning. Jeg kender også hans datter og har været på ferie med hans søn, så jeg kender familien skide godt. Det er en skide sød familie, fortalte hun.

Overfor B.T. understreger Helge Sander i dag, at det var ikke ham personligt, der indstillede den nu politianmeldte Milena Penkowa til prisen. Hun var sammen med 28 andre forskere indstillet af de danske universiteter.

- Efter vi havde fået indstillingerne - så var det Det Frie Forskningsråd, der valgte hvilke fem, der skulle have en pris,« siger Helge Sander til B.T.

Efter indstillingen var havnet på hans bord, så valgte han dog ikke at undersøge, om der skulle være en sag mod Milena Penkowa. For der var nemlig adskillige sager. Allerede i 2002 blev Milena Penkowa således undersøgt for at have fusket med sine forskningsresultater. Hun blev dog dengang frikendt.

Burde du ikke have undersøgt om, der var en sag på hende?

- Det kunne jeg ikke drømme om. Den slags skal jeg ikke blande mig i som minister. Det er jo deres faglige valg, siger Helge Sander.