Lyt til artiklen

En russisk domstol har tirsdag afvist en appel fra den amerikanske basketballstjerne Brittney Griner, der har fået ni års fængsel for at smugle cannabisolie ind i Rusland.

Dermed står dommen ved magt, skriver Reuters.

Basketballspillerens forsvarer, Maria Blagovolina, mente ligesom Griner selv, at dommen er alt for hård, og faktisk burde hun blive frikendt, sagde hun, da ankesagen tirsdag blev behandlet i byen Krasnogorsk tæt på Moskva.

4. august fik Griner sin straf, efter at hun havde erkendt at have bragt det ulovlige stof ind i landet. 11 dage senere ankede hun dommen.

Griner i sin lille celle.
Griner i sin lille celle. Foto: EVGENIA NOVOZHENINA
Vis mere

Brittney Griner var ikke selv til stede i retssalen tirsdag, men deltog via en videoforbindelse fra en fængselscelle i byen Novoye Grishino, som ligger lige uden for Moskva.

Først stillede anklageren sig frem i retssalen og sagde, at dommen på ni års fængsel er helt passende.

Derefter fik Griners forsvarer ordet, og her var holdningen en anden. Maria Blagovolina ville have Brittney Griner frikendt.

»Straffen stemmer ikke overens med forbrydelsens grovhed. Ni års fængsel er en straf, der strider mod retspraksis,« sagde Maria Blagovolina ifølge Reuters.

De fremmødtes opmærksomhed i retssalen i Krasnogorsk var rettet mod tv-skærmen, hvor Brittney Griner tonede frem på en videoforbindelse fra en fængselscelle. Kirill Kudryavtsev/Ritzau Scanpix
De fremmødtes opmærksomhed i retssalen i Krasnogorsk var rettet mod tv-skærmen, hvor Brittney Griner tonede frem på en videoforbindelse fra en fængselscelle. Kirill Kudryavtsev/Ritzau Scanpix
Vis mere

»Der var ingen hensigt med hendes (Griner, red.) handlinger. Stoffet blev brugt til medicinske formål, lød det fra forsvareren.«

Selv har Brittney Griner tidligere udtalt, at hun ikke havde intentioner om at bryde loven.

Det budskab gentog hun under retsmødet tirsdag, hvor hun også undskyldte for sin handling.

»Jeg håber virkelig, at retten vil justere dommen. Det har været meget, meget stressende og traumatiserende,« sagde hun på videoforbindelsen ifølge AFP.

Den 32-årige stjerne har været fængslet i Rusland siden 17. februar, da hun blev stoppet i en lufthavn i Moskva med cannabisolie i bagagen.

En uge senere - 24. februar - invaderede Rusland naboen Ukraine. Forløbet med Griner har forværret forholdet mellem USA og Rusland og ledte hurtigt til mistanke om, at tilbageholdelsen af Griner i Rusland var politisk motiveret.

Den amerikanske præsident, Joe Biden, udtalte straks efter dommen, at han vil have Griner hjem til USA, og ifølge flere medier kalder han strafudmålingen for "uacceptabel".

Griner har været i Rusland mange gange de seneste år. Ud over at spille for amerikanske Phoenix Mercury i WNBA har hun også tørnet ud for russiske UMMC Ekaterinburg. Det har hun gjort siden 2014.

Griner har to gange været med til at vinde OL-guld med det amerikanske kvindelandshold.