Dyrepasseren, der passede isbjørnen Knut som sin egen baby, blev fundet død mandag.

Først mistede isbjørnen Knut sin mor, som ikke ville kendes ved ham efter fødslen. Knuts redning blev derfor dyrepasseren Thomas Dörflein, som han udviklede et tæt bånd til. Men nu har Knut også mistet sin plejefar. Den 44-årige dyrepasser blev mandag fundet død.

Politiet i Berlin bekræftede i mandag eftermiddag, at Thomas Dörflein er død.

Mandag ved middagstid fandt politiet Knuts elskede dyrepasser livløs i sin lejlighed i Berlin-Wilmersdorf i Tyskland.

Ifølge politiet er der ingen tegn på, at Thomas Dörfleins død skyldes en forbrydelse eller selvmord. Naboer har udtalt at Thomas længe har været alvorligt syg.

Da Knut kom til verden sammen med en bror 5. december 2006 i Berlins zoologiske have, afviste moren begge sine unger. Broren døde efter fire dage. Knut derimod overlevede og blev plejet af dyrepasser Thomas Dörflein. I 118 dage vågede Thomas dag og nat over den lille isbjørneunge. Da han var væk i halvandet døgn, blev Knut ude af sig selv over savnet af Dörflein. Han luntede skrigende frem og tilbage, og først da Thomas Dörflein var tilbage, faldt den lille hvide bjørn til ro igen.

Thomas Dörflein viede sit liv til Knut, og han og bjørnen blev Tysklands mest berømte par. Knut blev en stjerne og prydede bl.a. forsiden af The New York Times, og Knut blev et registreret varemærke. Knut og Thomas trak i lang tid dagligt mellem 20.000 og 40.000 besøgende til Berlin Zoo.

Knuts og Thomas’ tætte relation blev i starten kritiseret af dyreværnsfolk, som mente, at Knut ville få det svært, når han som halvvoksen skulle skilles fra Dörflein.

Men i går ville skæbnen det, at de to blev skilt. Hvordan Knut har reageret på nyheden om hans plejefars død, melder historien ikke noget om.

Se video med Knut og Thomas herunder