Planlægningen af et kæmpebordel i Nevada får småbordeller til at frygte forbud i den eneste stat i USA, hvor prostitution er tilladt.

PHARUMP, NEVADA: »Der er kunder« råber Coco, mens hun tilkalder sine kolleger ved at ringe med en stor klokke. Mens kvinderne retter på deres klæder, taler Coco med kunden. Hendes lange sorte hår hænger løst ned over hendes ene skulder. Hun spørger ham, hvor han kommer fra, hvor han er på vej hen og hvem af pigerne han har lyst til.



Truckeren vælger en blondine, der har let til smil, og de fortrækker til hendes soveværelse. Udenfor venter truckerens hund bundet til bag-enden af hans lastbil.



Angel's Ladies er et af Nevadas mindre bordeller. Dets kunder består hovedsageligt af lastbilchauffører på gennemrejse og folk, der er til møder inde i Las Vegas. Alligevel har Angel's Ladies årligt mere end 3.000 kunder. Det giver en omsætning på en halv million dollars. Andre bordeller indbringer flere millioner dollars om året.



»De er ikke til skade for samfundet og fællesskabet; de er af enorm værdi,« fortæller ejeren af bordellet Mack Moore.



»Vi har hjulpet tre piger, som ønskede at komme ud af deres stofmisbrug, væk fra gaden. Vi gav dem et godt hjem. De tjente gode penge.«



I Beatty holder Angel's Ladies bordellet hvert år en stor grillfest for hele byen.



Lidt længere nede ad vejen, i Crystal, har ejeren af tre bordeller købt en ambulance til byen. Selv om det er forbudt i Las Vegas, i Reno og i 49 stater, så er det legalt i 10 af Nevadas 17 amter. Det er et levn fra det gamle Westen, der ikke kun er tolereret, men ofte noget man har taget til sig. Statens sundhedsafdeling skønner, at der hvert år er 365.000 sexhandlinger, 1.000 om dagen, i Nevadas 27 bordeller.



»Jeg tror ikke, nogen bliver rigtig optændt over det. Sådan er det bare,« siger Stacy Fisk, sekretær på sheriffens kontor i Mineral County.



Men tilhængere af Nevadas meget landlige prostitution frygter, at denne afdæmpede accept kan blive truet af de planer, der er på tegnebrættet i Pahrump.



Chuck Lee, en pensioneret betjent og bilforhandler fra Las Vegas, vil lave Sheri's Ranch, det mindre kendte af de to bordeller i Pahrump, om til et stort forlystelsessted.



Han har allerede omdøbt det: The Resort af Sheri's Ranch.



Men hans planer kan for altid ændre det gode forhold, bordeller har med deres hjembyer, og nogle frygter, at det endda vil true deres eksistens.



»Han kan ikke supermarkedgøre bordelerhvervet, uden at det måske bliver forbudt i amtet,« siger George Flint, der, som lobbyist for Nevada Brothel Association, er den offentlige hovedfortaler for prostitution.



»Bordellerne overlever ved ikke at være synlige. Bare fordi det er tilladt, betyder det ikke, at det altid vil være tilladt.«



Mistroisk er også kommissionsformand og præst Jeff Taguchi fra Nye County, hvis amt er hjemsted for Beatty og Pahrump og flere bordeller end noget andet amt.



»Det er den anderledes tilgang, som kan skabe problemer med offentligheden,« siger han.



»Pahrump ville måske blive kendt som bordelmekka i stedet for en familieforstad.«



100 kilometer nordvest fra Las Vegas ned ad den støvede Homestead Road i udkanten af Pahrump har Sheri's Ranch kun én nabo, dens konkurrent, Chicken Ranch. Ellers er den omgivet af hektarer af ørken, der fører til bjergene.



Lee, en mand i 60erne, der har trukket sig tilbage, og som ryger tynde Capri cigaretter, forestiller sig et fantastisk forlystelsessted med en 18 huls golfbane, kasino og steakhouse. Han peger på de 124 hektarer af tomhed og drømmer om palmetræer, hesteridning, tennisbaner og en skønhedssalon til de prostituerede.



»Vi vil nok være den eneste gentlemen's club i staten, der har golfbane med 18 huller,« siger den sølvhårede vært.



»Det kommer til at ændre hele erhvervets udseende,« siger en kåd prostitueret ved navn »Destiny«, som har arbejdet i Nevadas bordeller i 13 år.



Lee og en partner købte Sheri's Ranch i januar og begyndte med det samme at renovere sportsbaren og bygge kontorer til. En pool og en ny fløj vil være færdiggjort i slutningen af året. Bygningen af golfbanen er planlagt til næste år; et kasino er i den tidlige del af planlægningen.



Prostitution har været en del af mange småby-samfunds fællesskaber i Nevada i lang tid.



Bordeller i Nevada kan spores tilbage til de tidlige 1860ere, hvor kvinder kom til lejrene ved minerne. I andre stater lukkede lovens håndhævere dem, siger Guy Rocha, Nevada historiker, som arbejder som statsarkivar. Men det skete ikke i Nevada. I 1971 legaliserede Storey County i det nordlige Nevada prostitution på Mustang Ranch. Andre amter fulgte efter, bare ikke Las Vegas.



Bordellerne er medlemmer af Handelskammeret og giver penge til velgørenhed. De drives for det meste i skyggen af lille-by livet, ofte gemt væk i campingvogne ved motorveje eller i udkanten af byen. Kunderne er ofte truckere, forretningsmænd fra kongresser i Las Vegas og nogle lokale stamkunder.



De fleste ejere foretrækker at holde sig for sig selv, i al stilhed betale amtets licensafgifter og sikre sig, at de prostituerede bliver testet hver uge for seksuelt overførte sygdomme, som det forlanges af statens sundhedsmyndigheder.



Siden statens sundhedsmyndigheder begyndte testningen i 1986, har der aldrig været et tilfælde af HIV, siger Donald Cowne, en specialist i sygdomskontrol. Sidste år var der et tilfælde af gonorré og 13 tilfælde af klamydia.



Og den anonyme stille og rolige attitude betyder normalt, at trusler mod den pengeskabende sexindustri ikke er velkomne. Det oplevede Stuart Tracy, et byrådsmedlem, som i 1999 forsøgte at lukke et bordel, Stardust Ranch, i byen Ely.



Stemt ud



Den dag Tracy forsøgte at lukke Stardust Ranch, fyldte indbyggere mødelokalet for at redde det. Tracy mente at bordellet var amoralsk og troede, at enhver anden i byen på 5.800 indbyggere mente det samme.



Byrådet stemte for at lukke bordellet. Men borgmesteren, som får penge til valgkampagnen fra Stardust, nedlagde veto. Bordellet blev og byen jublede. Tracy tabte sit forsøg på genvalg i april i år.



Selv Taguchi, præst i den ikke-sekteriske kirke i Beatty, er ligeglad med bordellerne.



»Folk ser denne stat som et mekka for steder, hvor du kan deltage i ting, du ikke kan i andre stater«, siger han.



»Du kan ikke kontrollere prostitution,« siger Moore, den 72-årige ejer af Angel's Ladies.



»Hvis det er tilladt, så er det den bedste måde.«



Oversat af Erik Scherz Andersen
SMS

Hitter på Facebook

Mere fra Få første måned for 9 kr.