'Der er gået 20 år siden den dag. En normal festival-spilledag. Mød op fem timer før. Vent, til det bliver din tur. Jeg kan dårligt huske det... Der var solskin, tror jeg. Lou Reed spillede vist. Regnen og vinden. Men intet har været det samme siden.'

Sådan indleder guitarist Stone Gossard en længere tekst udsendt tirsdag. Sammen med resten af Pearl Jam stod han på Orange Scene på Roskilde Festival, da ni mænd mistede livet på netop denne dag i 2000.

'Vores mest dybfølte kondolencer og undskyldning til familierne, der mistede deres sønner den dag.'

Roskilde-ulykken sendte chokbølger gennem musikbranchen. Både herhjemme og i udlandet trak tragedien foran den verdensberømte scene overskrifter.

På området foran Orange Scene var der dagen efter den tragiske ulykke placeret blomster
På området foran Orange Scene var der dagen efter den tragiske ulykke placeret blomster Foto: Nils Meilvang
Vis mere

Det var her, ni mænd endte nederst i en bunke af mennesker. De blev kvalt.

Og Pearl Jam, der stod dér på scenen foran 50.000 mennesker, tog efterfølgende ikke nok ansvar.

Det erkender Stone Gossard nu i sin tekst, der er udsendt på vegne af hele bandet.

'Vi trak os tilbage og blev vrede over artiklerne, der antydede, at Pearl Jam var ansvarlige. Vores ord hjalp intet på det tidspunkt.'

'Vi gemte os og håbede, at det ikke var vores skyld. Vi har gjort vores bedste for ikke at skjule os lige siden.'

Guitaristen lægger ikke skjul på, at bandet stadig den dag i dag er mærket af ulykken. Det var deres værste mareridt, der udspillede sig den dag i juni for 20 år siden.

'Hver dag fortsætter vores hjertesorg, og vores maver bliver ved med at vende sig ved tanken om de unge mænds død, og hvad der kunne have været anderledes, hvis bare... Men intet ændrer sig.'

Siden dengang er bandmedlemmerne blevet ældre. De har fået flere børn. De har fået større perspektiv.

Her billeder taget umiddelbart efter ulykken, der kostede ni mænd livet.
Her billeder taget umiddelbart efter ulykken, der kostede ni mænd livet. Foto: Nils Meilvang
Vis mere

'Vores forståelse af omfanget og tabet lidt af forældrene til de drenge er eksponentielt vokset, nu hvor vi kan forestille os vores egne børn dø under omstændigheder som Roskilde 2000,' skriver Stone Gossard.

Han og resten af Pearl Jam håber ikke, de nogensinde selv vil opleve, hvordan den sorg føles. Og de ved, at den sorg, de selv føler som følge af ulykken, ikke kan sammenlignes med den, som de efterladte har lavet med de seneste to årtier.

'Vi står for evigt i skyggen af jeres sorg, og vi accepterer den skygge og er for evigt taknemmelig for at kunne dele dette hellige rum. Rummet skabt af fraværet af disse ni unge mænd.'

Det er langtfra første gang, Pearl Jam sætter ord på den skæbnesvangre koncert i 2000. Det er sket i medierne såvel som i sangen 'Love Boat Captain'.

'Lost nine friends we'll never know two years ago today,' lyder det i teksten. Under liveoptrædener ændres teksten, så antallet af år passer med tiden siden ulykken.