Matthew Perry var en kæmpe Hollywood-succes. Han tjente styrtende på ‘Friends’ og på trods af et massivt og årelangt misbrug at alkohol og stoffer, blev han ved med at arbejde, efter vennerne var flyttet hvert til sit og sidste afsnit af 'Friends' var indspillet i 2004.

Men trods succesen var det ikke sit arbejde, skuespilleren håbede at blive husket for. Det fortalte han i april måned til Los Angeles Times.

Da han dengang i et interview blev spurgt, hvordan han gerne håbede at eftertiden ville mindes ham, lød svaret:

»Som en fyr, der levede livet. Elskede godt. Levede godt og hjalp folk. At det var en god ting at løbe ind i mig, ikke noget dårligt.«

Fem af de seks venner samlet for at fejre NBC's 75 års jubilæum i 2002. Courteney Cox Arquette, David Schwimmer, Jennifer Aniston, Matthew Perry og Matt LeBlanc. 
Fem af de seks venner samlet for at fejre NBC's 75 års jubilæum i 2002. Courteney Cox Arquette, David Schwimmer, Jennifer Aniston, Matthew Perry og Matt LeBlanc.  Foto: Doug Kanter/AFP/Ritzau Scanpix
Vis mere

Matthew Perry føjede titlen som forfatter til sit cv, da han sidste år udgav bestselleren 'Friends, Lovers and The Big Terrible Thing'. I bogen fortæller han ærligt om sine udfordringer med et årelangt misbrug.

»Ud fra min vægt kan man se udviklingen af min afhængighed gennem sæsonerne af 'Friends'. Hvis jeg er tyk, er det på grund af alkohol. Hvis jeg er tynd, er det på grund af pillemisbrug. Hvis jeg har skæg, er det på grund af kokain,« skrev han i biografien.

I 2016 fortalte han i et interview med BBC Radio 2, at han, på grund af det store indtag af alkohol og stoffer, ikke kunne huske tre års optagelser af 'Friends'.

Selv anslog skuespilleren, at han siden 2001, hvor han blev ædru første gang, har haft 60 eller 70 tilbagefald.

På trods af gentagne tilbagefald kæmpede Matthew Perry kontinuerligt mod et misbrug af alkohol og stoffer.
På trods af gentagne tilbagefald kæmpede Matthew Perry kontinuerligt mod et misbrug af alkohol og stoffer. Foto: Gabriel Bouys/AFP/Ritzau Scanpix
Vis mere

Kæmpen mod misbruget var noget af det, han gerne ville lade andre finde inspiration i. Selv skrev han om sin kamp:

»Det eneste, jeg gjorde rigtigt, var, at jeg aldrig gav op, jeg hævede aldrig armene og sagde: 'Det er nok, jeg kan ikke tage mere, du har vundet'. Det er derfor, jeg står oprejst nu, klar til det næste.«

Selvom det at skrive 'Friends, Lovers, and the Big Terrible Thing' tvang ham til at genopleve sine mørkeste øjeblikke, gjorde det ham også godt at skrive. Som Los Angeles Times citerer ham for at have sagt:

»Jeg havde en historie at fortælle, en historie, der virkelig kunne hjælpe folk. Og at hjælpe andre blev svaret for mig.«