Nikolaj Jacobsen er blevet præsenteret som ny dansk håndboldlandsholdstræner. Han tiltræder i jobbet 1. august 2017, men de to første år skal han samtidig være cheftræner i den tyske mesterklub Rhein Neckar Löwen.

Det betyder, at assistenttræner Henrik Kronborg kommer til at få nogle ekstra opgaver. Det er første gang i nyere tid, at Dansk Håndbold Forbund accepterer sådan en ordning, men generalsekretær Morten Stig Christensen er overbevist om, at det bliver en succes.

»Det er jeg ikke et øjeblik i tvivl om. Vi har haft mange og gode samtaler med Nikolaj og Henrik, og de glæder sig begge to. Henrik Kronborg har udført et fantastisk job for os som assistent-landstræner, og vi er meget glade for, at han har sagt ja til at fortsætte.«

Tidligere har DHF afvist, at man ville have en dobbeltjobbende landstræner, og man har sagt nej til, at kvindelandstræner Klavs Bruun Jørgensen kunne få en lignende aftale. Men man har et standpunkt til man tager et nyt.

»Vi har selvfølgelig haft nogle overvejelser i forhold til denne konstellation, hvor Nikolaj bliver ved med at arbejde som klubtræner. Det er ikke et princip vi tidligere har hylldet, vi har altid haft det bedst, hvis vi har haft hånd- og halsret over vores landstrænere 24/7 365 dage om året.«

»Men i den aktuelle situation er vi meget glade for, at Nikolaj og Rhein Neckar Löwen er blevet enige om denne her aftale. Det er en speciel, men gunstig situation, hvor vi har en landstræner, som også er træner i verdens hårdeste liga, samtidig med at han også møder hold som Barcelona og Paris i Champions League. Nikolaj ser mange af verdens bedste spillere i internationale topkampe, mens Kronborg ser meget håndbold herhjemme. Jeg tror overhovedet ikke, at vi får nogle problemer.«

DHF-generalsekretæren afslører, at man har holdt øje med Nikolaj Jacobsens trænerudvikling, men at man tidligere mente, at han var for 'grøn' til at stå i spidsen for landsholdet.

»Vi har fuldt Nikolaj længe. Lige siden Ulrik Wilbek besluttede sig for, at han ikke længere ville være træner. Siden fulgte en lang og grundig proces, hvor vi havde mange unge danske trænere på blokken, men tidligere var vi ikke sikre på, at de var klar til landstrænerposten, og så valgte vi den bedste løsning med Gudmundur Gudmundsson, som jo også sikrede os OL-guldmedaljerne.«

»I den tid, der er gået, har Nikolaj udviklet sig fra at have vundet guld og sølv med Aalborg herhjemme til også vinde Bundesligaen med Rhein Neckar. Vi er sikre på at han er grydeklar nu.«

Der er ikke diskuteret konkrete målsætninger for den nye landstræner, men det forventes, at han skal sørge for, at Danmark fortsat har et af verdens absolut bedste landshold.

»Vi er ikke gået ned i detaljen. Det gør vi sammen med Nikolaj og Team Danmark forud for de store mesterskaber, men vi er enige om, at vi skal bevare det danske landshold i den absolutte top blandt de bedste i verden. Så laver vi en specifik målsætning, når vi nærmer os mesterskaberne.«

Morten Stig Christensen forventer også, at den nye landstræner begynder arbejdet med at forny og forynge landsholdet.

»Der er også en anden opgave, som Nikolaj får ansvaret for. På et tidspunkt skal han i gang med det stille generationsskifte. Det er vigtigt at påbegynde det i tide, for hvis hele mandskabet skal skiftes ud på en gang, så får du svært ved at holde positionen internationalt. Derfor skal han også i gang med at kreere nye landsholdsspillere.«

»I den forbindelse kommer vi til at arbejde med et B- eller et udviklingslandshold. Og her har en bred vifte af af spillere, der kan operere på internationalt niveau.«

Andre læser også