For øjnene af 20.000 piftende ungarske fans holdt Island hovedet koldt og sendte med en 31-30-sejr værterne ud af EM-slutrunden allerede i gruppespillet.

Det betyder også, at islændingene er klar til at møde Danmark i første mellemrunde på torsdag i Budapest.

Og det bliver lidt af en mundfuld, erkender den islandske landstræner, Gudmundur Gudmundsson – der som de fleste nok husker, var dansk landstræner, inden Nikolaj Jacobsen kom til.

»Jamen, Danmark har været i særklasse indtil videre. De har spillet fantastisk godt,« lød det respektfuldt fra Gudmundsson i minutterne efter triumfen over Ungarn.

Handball - EHF 2022 Men's European Handball Championship - Group B - Iceland v Netherlands - Budapest Handball Arena, Budapest, Hungary - January 16, 2022 Iceland coach Gudmundur Gudmundsson reacts REUTERS/Bernadett Szabo
Handball - EHF 2022 Men's European Handball Championship - Group B - Iceland v Netherlands - Budapest Handball Arena, Budapest, Hungary - January 16, 2022 Iceland coach Gudmundur Gudmundsson reacts REUTERS/Bernadett Szabo Foto: BERNADETT SZABO
Vis mere

»Vi må i gang med at finde ud, hvordan vi kan slå dem. Men det bliver under alle omstændigheder en meget interessant kamp.«

Gudmundur Gudmundsson kan bare tænke to år tilbage, hvis han har brug for lidt inspiration til kampen mod Danmark. Her slog Island danskerne i første gruppespilskamp ved EM i Sverige.

Den snu islandske træner mener, at hans hold kun er blevet endnu bedre siden dengang.

»Vi havde en rigtig god fornemmelse med det her hold, da vi trænede i november måned. Fornemmelsen var bare god. Vi har forberedt os godt, og vi har gode spillere.«

»Jeg startede et projekt i 2018 – at bygge det her hold op. Og nu er vi kommet langt, og vi kan spille virkelig, virkelig godt. Det er gået op og ned i de seneste fire år, men jeg har hele tiden været overbevist om, at vi var på vej.

»Og nu er vi et godt sted – og vores angrebsspil er verdensklasse.«

Andre læser også