Succesinstruktøren Lone Scherfig stjal idéen til sin gennembrudsfilm 'Italiensk for begyndere' fra irsk forfatter. Filmeselskabet Zentropa erkender, at man forsøgte at snyde forfatteren.

En af Danmarks mest succesrige og anerkendte filminstruktører, Lone Scherfig, snød sig til sit helt store gennembrud.

B.T. kan i dag afsløre, at Scherfig direkte stjal ideen til gennembrudsfilmen og megasællerten 'Italiensk for begyndere'.

Plottet til den populære dogmefilm stammer i virkeligheden fra den irske forfatter Maeve Binchys bog fra 1996, 'Evening Class'. Her deltager en række mennesker - præcis som i Scherfigs film - i et aftenkursus i italiensk. Men da 'Italiensk for begyndere' havde premiere, var det udelukkende Lone Scherfig der blev krediteret som ophavskvinde til idé og manuskript.

- Da jeg så filmen stod det mig klart, at filmen lå tæt op af bogen, erkender Peter Aalbæk Jensen, der som daværende direktør for filmselskabet Zentropa var økonomisk bagmand.

Først da folkene bag den irske bog henvendte sig fik den irske forfatter sine penge og sin retmæssige kredittering.

- Det er sandt nok. Hvis jeg kunne spare de penge, er jeg købmand noktil at gøre det. Jeg sætter ikke en annonce op på lysavisen påRådhuspladsen, hvor der står: 'Kom og tag mine penge', siger Peter Aalbæk Jensen, som ikke ønsker at oplyse, hvor stor en del af filmens indtægter, der er gået til Maeve Binchy.

Inden premieren på 'Italiensk for begyndere' talte LoneScherfig usandt i flere danske dagblade om baggrunden for filmen. Ifølge Scherfig, var idéen til filmen nemlig hendes.

-Det er jo en kæmpe satsning at lave noget, jeg selv har skrevet og heltuden kontrol udefra, sagde hun f.eks. i et interview med BerlingskeTidende i februar 2000, mens hun i Politiken påpegede, at også filmensskuespillere havde haft indflydelse.

Heller ikke i dette interview var der dog et eneste ord om irske Maeve Binchy.

-Skuespillerne har hele tiden haft stor indflydelse på manuskriptet. Deter min historie på det overordnede plan, men vi har sammen udvikletden, sagde Lone Scherfig.

Ifølge Peter Aalbæk Jensen gjorde Lone Scherfig ham ganske vistopmærksom på, at filmen havde visse 'tematiske ligheder' med Binchys'Evening Class'. Ud fra filmens manuskript mente Zentropas advokater dog ikke, at det kunne føre til en sag om ophavsrettighed.

- Det er tredje gang i Zentropas historie, vi har oplevet at skulle betale erstatning, siger Peter Aalbæk Jensen.

'Italiensk for begyndere' er en af de meste sete danske biograffilm i nyere tid. Sålede solgte filmen utrolige 828.701 biografbilletter. Filmen vandt desuden et hav af priser - blandt andet en Sølvbjørn i Berlin.