Merijn Zeeman stopper som sportsdirektør på Team Visma-Lease a Bike.

Dermed mister Jonas Vingegaard sin ledende sportsdirektør, som siden 2012 har forvandlet det hollandske team fra sekundamandskab til verdens bedste cykelhold.

Zeeman skal fra 1. december indtage en ledende rolle i den hollandske fodboldklub AZ Alkmaar.

Merijn Zeeman anses for at være hovedarkitekten bag Team Visma-Lease a Bike strategi og sportsfilosi – et arbejde, der sidste år kastede et historisk hattrick af sig med samlede sejre i alle tre Grand Tours.

Til cykelholdets hjemmeside udtaler Merijn Zeeman:

»Det har været en svær beslutning, som jeg træffer med smerter i hjertet – netop fordi hele organisationen ligger mit hjerte så nært. Vi er nået så langt, og sammen er vi blevet et af de mest succesfulde hold.«

»Holdet er min familie, og jeg har med glæde investeret mit hjerte og min sjæl i holdet i de seneste 13 år. Men jeg tror også, at det er godt for alles udvikling af kigge efter nye udfordringer og stimuli i takt med at tiden går.«

»Men først vil jeg skrive historie sammen – også her i 2024. Vi er i gang med en stærk sæsonbegyndelse, og det vil vi følge op lige så stærkt i de kommende måneder.«

Jonas Vingegaard må kigge efter en ny ledende sportsdirektør på det hollandske superteam.
Jonas Vingegaard må kigge efter en ny ledende sportsdirektør på det hollandske superteam. Foto: Bo Amstrup/Ritzau Scanpix
Vis mere

Jonas Vingegaard har haft et ultranært forhold til 45-årige Zeeman, siden danskeren skiftede til det daværende Team Jumbo-Visma i 2019.

I bogen 'Planen', som udkom inden Tour de France i fjor, forklarede Mereijn Zeeman, hvordan man nærmest havde designet danskeren – med træning, kost og ikke mindst ledelse – til at blive holdets første Tour de France-vinder.

»Vi har fremstillet ham i et laboratorium,« lød det kækt fra sportsdirektør Merijn Zeeman i bogen.

Inden dagens tredje etape af Baskerlandet Rundt blev Jonas Vingegaard adspurgt til rygterne om chefens snarlige farvel.

»Vi har ikke hørt noget officielt endnu. Så jeg kan ikke svare på det. men selvfølgelig er han meget, meget vigtig for holdet. Han har spillet en vigtig rolle på holdet i al den tid, jeg har været her.«