Lyt til artiklen

»Jeg ville lyve, hvis jeg sagde, at vi ikke har fået hårde tæsk.«

Ordene kom fra den danske badmintonlandstræner Kenneth Jonassen, da han i sidste uge stod på første parket til en større rød-hvid VM-nedtur i Tokyo, Japan.

For ved et historisk dårligt VM, hvor de danske stjerner lynhurtigt røg ud på stribe, var det kun Viktor Axelsen, der formåede at vise Dannebrog frem på den helt store scene, da han i overbevisende stil vandt guld for anden gang i karrieren.

Men superstjernens præstation retter kun en smule op på den enorme skuffelse, som danske badmintonfans blev efterladt med, da de tændte for tv'et under VM.

Viktor Axelsen hentede som den eneste en VM-medalje med hjem til Danmark.
Viktor Axelsen hentede som den eneste en VM-medalje med hjem til Danmark. Foto: FRANCK ROBICHON
Vis mere

Her vågnede de nemlig op til det ene skuffende nederlag efter det andet, og selv om de danske badmintonstjerner ofte er altdominerende i Europa, har det været en helt, helt anden snak på den internationale scene i 2022.

For ud over Viktor Axelsen, som endda ikke er en del af elitemiljøet i dansk badminton på grund af sit nye liv i Dubai, har det været minimalt med triumfer hos resten af landsholdsspillerne i det danske badmintonforbund, som i år modtager hele 7,4 millioner kroner i støtte fra Team Danmark.

En udvikling, der da heller ikke ligefrem skaber jubel hos Lars Balle Christensen, der er sportsdirektør hos sidstnævnte:

»Viktors præstation var helt fantastisk, men så var der nogle andre med ved VM, som måske har haft en dårlig optakt. Så der er også noget at kigge på i forhold til, hvilket afsæt de kommer med. De har været udfordret, og det gør så, at de 'kun' kommer derfra med én fantastisk præstation.«

Men er én fantastisk præstation godt nok?

»Nej, men igen skal man kigge på, hvad det er, de kommer med, for der er folk, der har været ude med skader i lang tid. Men det er da klart, at vi er nødt til at sætte os ned med badmintonforbundet og finde ud af, hvad vi kan gøre anderledes, så vi ikke står med denne her problematik igen.«

Badminton Danmark får 7,4 millioner kroner i støtte fra jer i år. Så skal der vel også leveres bedre resultater?

»Jo, men den dialog har vi hele tiden med forbundet, om vi kan optimere de forhold, de har. Og så er det bare sådan, at de har været udfordret specielt i år.«

Mia Blichfeldt fik kun én kamp ved VM.
Mia Blichfeldt fik kun én kamp ved VM. Foto: DIEGO AZUBEL
Vis mere

»Men det er da klart, at når man ser på det oppefra, hvor der var én medalje og resten middelpræstationer, så kan man godt få den opfattelse, at det er alt for meget, vi investerer, men det er vigtigt at have deres optakt med, som ikke har været optimal.«

Det er efterhånden en længere periode – og ikke kun til VM – hvor resultaterne har manglet. Kan du forstå, hvis nogen tænker, det er mange penge at skyde af sted mod noget, hvor der ofte kun er én, der leverer?

»Det kan du sige, men det er da ikke så lang tid siden, at eksempelvis Anders Antonsen fik en VM-sølvmedalje, og Mia Blichfeldt var i top-8. Så de har jo spillerne med potentiale til at levere top-8-resultaterne, som er et af kriterierne for at samarbejde med Team Danmark.«

Skal I revurdere jeres støtte til badmintonforbundet?

»Som vi gør med alle forbund, så har vi løbende en dialog om, hvordan indsatsen er, og hvordan det står til, så det er klart, at det fortsætter vi med – også med Badminton Danmark.«

Hvad kan konsekvensen være?

»Det er noget, vi har en dialog med forbundet om, og inden jeg begynder at sige noget, så er det mest respektfulde at tage den med dem i forhold til, hvordan samarbejdet skal være.«

Badminton Danmark havde i samarbejde med Team Danmark fastlagt en målsætning på to medaljepoint ved VM.

En målsætning, som kun lige akkurat blev indfriet med Axelsens guldtriumf, der giver tre point.