B.T. Backstage tager dig i en ny serie med bag kulissen hos nogle af de største fodboldligaer i verden og giver dig gennem flere danske fodboldspillere et indblik i, hvordan livet som professionel ser ud.

I sidste uge var det Riza Durmisi, og i denne uges afsnit er det Jannik Vestergaard, der fortæller om sin første tid som ny spiller i Southampton i Premier League.

Indvielsen

‘You are my fire - The one desire - Believe when I say - I want it that way.’

Teksten er fra Backstreet Boys' ‘I Want It That Way’, men dagen inden Southamptons første kamp i Premier League var det ikke det populære boyband, men danske Jannik Vestergaard, der skrålede det velkendte hit foran alle sine nye holdkammerater.

Jannik Vestergaard fik sin Premier League-debut tilbage i august.
Jannik Vestergaard fik sin Premier League-debut tilbage i august. Foto: MATTHEW CHILDS
Vis mere

»Ja, der var lige en indvielse, der skulle overstås. Det er en fast tradition i England, at man lige giver et nummer, når man er ny i klubben. Det er jo egentlig noget, man helst vil være foruden, men det er jo også meget sjovt.«

»Først bliver man grint lidt af, men så kan man efterfølgende grine lidt af de andre nye, der skal det samme. Backstreet Boys med ‘I Want It That Way’ var selvfølgelig min go-to-sang, og så der var også lige lidt nostalgi dagen inden min debut. Det er altid godt.«

Det danske makkerpar

I Southampton er Jannik Vestergaard blevet holdkammerat med danske Pierre Emile-Højbjerg, der i i denne sæson for alvor er begyndt at spille sig op. Og netop Højbjerg har været en stor hjælp for Vestergaards første tid i det sydlige England.

»Det har været rigtig nemt og positivt at komme til Southampton. Klubben har taget godt imod mig, og alle os nye er blevet integreret godt. Det har været helt smertefrit. Men der er selvfølgelig én, som jeg har brugt mere end de andre.« Herunder kan du se en lille video, hvor Jannik Vestergaard driller Pierre-Emile Højbjerg:

 

»Det skal ikke være nogen hemmelighed, at jeg har brugt en del tid sammen med Pierre (Højbjerg, red), som har hjulpet mig her i starten i forhold til, hvem der er hvem i klubben, hvor vi kunne bo henne, hvor man skal tage hen og spise og sådan nogle ting.«

»Han har været en rigtig god hjælp her i starten, og han gør det i øvrigt fantastisk her for tiden, så det har været en fornøjelse at have en så god holdkammerat som ham.«

De små bekymringer

Den 199 centimeter høje forsvarsspiller har fra start været fast mand i det centrale forsvar og har ifølge ham selv generelt fået en rigtig god og gnidningsfri start. Men en ny klub i et nyt land har da også sat tankerne i gang hos den danske landsholdsspiller, efter han byttede Borussia Mönchengladbach ud med Southampton.

»Jeg ved ikke, om min gode start er overraskende, men der er jo noget uvished, som man i løbet af pre-season og inden, man støder til holdet, har nogle tanker omkring. Der vil altid være nogle spørgsmål, som skal besvares, før man kan få ro på, og dem har jeg også haft.«

Jannik Vestergaard er blevet integreret godt på holdet, hvor især Piere-Emile Højbjerg har hjulpet ham meget.
Jannik Vestergaard er blevet integreret godt på holdet, hvor især Piere-Emile Højbjerg har hjulpet ham meget. Foto: LEE SMITH
Vis mere

»Både for livet på og udenfor banen har man da bekymringer, når man flytter til en ny klub i et nyt land. Man er ekstremt opmærksom og har alle sensorerne åbne, fordi alle processer, alle mennesker, alle forhold er nye. Men lige præcis det med at at tilpasse sig er en spidskompetence hos mig.«

»Det er nok også årsagen til, at jeg altid er startet godt og er blevet hurtigt integreret i alle mine klubber. Også her i Southampton. Jeg har spillet fast fra dag et, og når man som fodboldspiller spiller fast, har de små bekymringer i livet det med at forsvinde som dug for solen.«

»Mit mål lige nu er at sørge for at falde helt til rette og bevise overfor mig selv og klubben, at det var det rigtige at komme hertil. Southampton har lagt penge og vel også risiko i at hente mig, og den tillid prøver jeg hele tiden at betale tilbage. Det er mit største fokus.«

Følg med på fredag, når vi præsenterer næste afsnit af B.T. Backstages serie fra de største fodboldligaer. Her er det Emil Berggreen, der fortæller om livet i og omkring Bundesligaen.