Verdens første EM i snow volleyball skal afholdes i Wagrain-Kleinarl i de østrigske alper til marts. I præcis samme område som sporten blev opfundet for 10 år siden.

Af Christiane Hjortkær Vaaben

Vi kender volleyball fra sportshallen og fra stranden. Men hvad med volleyball i sneen?

På bare ti år er snow volleyball vokset fra at være en lokal sport i de østrigske alper til at have sit eget EM. Meget passende er det sportens hjemsted, østrigske Wagrain-Kleinarl, der er vært for mesterskabet, hvor 24 damehold og 24 herrehold fordelt på omkring 20 nationer skal kæmpe om at blive de første europamestre i den nye vintersport.

Læs mere om Wagrain-Kleinarl her

Idéen til snow volleyball opstod i 2008 blandt en gruppe venner, der syntes, det kunne være sjovt at bringe en sommersport til de sneklædte bjerge. Snow volleyball blev med det samme en lokal succes i Wagrain-Kleinarl. På tre år bredte sporten sig til resten af Østrig, og i 2016 blev snow volleyball anerkendt af det Europæiske Volleyball Forbund (CEV). Siden da har der været afholdt flere europæiske turneringer, og kulminationen på vintersportens erobring af Europa er det allerførste EM i snow volleyball den 23.-25. marts 2018.

Det var i de østrigske alper i Wagrain-Kleinarl, at snow volleyball blev opfundet i 2008. Ti år efter er selv samme område vært for det første EM i snow volleyball. Foto: Wagrain-Kleinarl Tourismus
Det var i de østrigske alper i Wagrain-Kleinarl, at snow volleyball blev opfundet i 2008. Ti år efter er selv samme område vært for det første EM i snow volleyball. Foto: Wagrain-Kleinarl Tourismus
Vis mere

»Det er fantastisk med al den opbakning, vi har modtaget. Det betyder, at vi på relativt kort tid kan invitere til et europæisk mesterskab – og det glæder vi os helt vildt over. Vores mål har fra starten været at udbrede sporten så meget som muligt og at få den anerkendt på verdensplan. Et EM er et stort skridt på vej mod at få opfyldt vores ultimative mål om at blive en del af vinter-OL,« fortæller Martin Kaswurm, promoter og arrangør af EM i snow volleyball 2018.

Wagrain-Kleinarl er en del af regionen SalzburgerLand i Østrig og er bedst kendt for sine ski-resorts og formidable pister. Faktisk har regionen i årevis været danskernes favoritdestination i alperne, når skiferien skal bestilles. Her er man vant til mange forskellige slags sport på ski, snowboard og kælk, men det er noget nyt med en vintersport, der inkluderer en bold, og som tager udgangspunkt i en strandsport.

Fodboldstøvler sikrer, spillerne står fast i sneen og kan sætte ordentligt af til at smashe. Der er garanti for god underholdning for alle både på og uden for banerne under mesterskabet den 23.-25. marts. Foto: Snow Volleyball CEV Tour
Fodboldstøvler sikrer, spillerne står fast i sneen og kan sætte ordentligt af til at smashe. Der er garanti for god underholdning for alle både på og uden for banerne under mesterskabet den 23.-25. marts. Foto: Snow Volleyball CEV Tour
Vis mere

»Snow volleyball minder meget om beach volley – lige bortset fra at sandet er byttet ud med sne, og at spillerne har skiftet fra sommertøj og bare tæer til termotøj og fodboldstøvler for at kunne stå fast i sneen. Men det er de samme regler, der gælder, og det er kun lidt tilvænning, der er nødvendig for rutinerede volleyball-spillere« siger Martin Kaswurm og tilføjer, at den store forskel er sneen, der gør bolden tungere end normalt.

Kvalifikationskampene har været i gang siden november og slutter i starten af marts – tre uger inden EM i snow volleyball begynder. Allerede nu tør arrangørerne godt garantere et brag af et mesterskab fyldt med underholdning og god stemning for både spillere og de op mod 10.000 tilskuere, der forventes at deltage.

»Om dagen vil der være gang i den på banerne, og om aftenen er der spillerfester og afterski. Derudover vil publikum få mulighed for at prøve kræfter med sporten og deltage i sjove events ganske gratis,« fortæller Martin Kaswurm.

EM i snow volleyball 2018 finder sted i Wagrain-Kleinarl den 23.-25. marts.

Dette indhold er produceret af Berlingske Media i samarbejde med en annoncør. Berlingske Medias uafhængige redaktioner har intet at gøre med udarbejdelsen af indholdet.