Danske Andreas Knappe har ofret meget i forsøget på at komme ind i den amerikanske fodboldliga NFL. I sidste uge fik han en plads i Washington Redskins' reservetrup. Næste mål er at få spilletid.

Når 26-årige Andreas Knappe nogle uger om året er hjemme i Silkeborg på familiebesøg, er det ikke nok med en enkelt grillkylling på middagsbordet. Der skal to-tre stykker til.

Den 147 kilo tunge og 2,03 meter høje silkeborgenser spiser godt, ligesom Knappes tilgang bare er at gå all-in. Det har han gjort, lige siden han flyttede til USA i 2012 med en karriere i NFL som det ultimative mål.

Målrettetheden har nu skaffet Andreas Knappe en kontrakt med NFL-holdet Washington Redskins, som i nat spiller divisionsopgør mod brandvarme Philadelphia Eagles.

I første omgang har Knappe fået en kontrakt med klubbens practice squad - en reservetrup på 10 spillere, der supplerer de 53 spillere, der må spille kampe. Det ligger derfor ikke lige for, at han kommer i kamp med det samme, men at blive tilknyttet et hold er det, Andreas Knappe i mange år har kæmpet for.

Hans fætter Thomas Nørgaard, der er målmand for Silkeborg IFs superligahold, er imponeret over dedikationen.

»Han er meget ærgerrig og virkelig villig og klar til at ofre det, som det kræver. Han rejste til USA for at forfølge den her chance. Det har kostet meget både


Danske Andreas Knappe har ofret meget i forsøget på at komme ind i den amerikanske fodboldliga NFL. I sidste uge fik han en plads i Washington Redskins' reservetrup. Næste mål er at få spilletid.

Når 26-årige Andreas Knappe nogle uger om året er hjemme i Silkeborg på familiebesøg, er det ikke nok med en enkelt grillkylling på middagsbordet. Der skal to-tre stykker til.

Den 147 kilo tunge og 2,03 meter høje silkeborgenser spiser godt, ligesom Knappes tilgang bare er at gå all-in. Det har han gjort, lige siden han flyttede til USA i 2012 med en karriere i NFL som det ultimative mål.

Målrettetheden har nu skaffet Andreas Knappe en kontrakt med NFL-holdet Washington Redskins, som i nat spiller divisionsopgør mod brandvarme Philadelphia Eagles.

I første omgang har Knappe fået en kontrakt med klubbens practice squad - en reservetrup på 10 spillere, der supplerer de 53 spillere, der må spille kampe. Det ligger derfor ikke lige for, at han kommer i kamp med det samme, men at blive tilknyttet et hold er det, Andreas Knappe i mange år har kæmpet for.

Med dobbelte træningspas på mange af årets dage og en dedikeret livsstil ved siden af.

I foråret skrev han kontrakt med Atlanta Falcons, efter at han blev forbigået i draften, hvor de 32 NFLhold vælger blandt de bedste college-spillere. Han deltog i Falcons' træningslejr, men blev siet fra, da truppen skulle trimmes fra 90 til 53 spillere i begyndelsen af september.

Senere på måneden blev han inviteret til prøvetræning hos Indianapolis Colts, uden at det kastede en kontrakt af sig. For en uge siden fik han dog et opkald fra Washington Redskins, som var så tilfreds med hans indsats under prøvetræningen, at han blev tilbudt en kontrakt.

Nu er det altså endelig lykkedes at følge i den danske kicker Morten Andersens fodspor og blive en del af en NFL-trup.

Det er ikke kun et øget antal kyllinger, der er blevet ofret på vejen, men også omgangen med familien i Danmark. Hans fætter Thomas Nørgaard, der er målmand for Silkeborg IFs superligahold, er imponeret over dedikationen.

»Han er meget ærgerrig og virkelig villig og klar til at ofre det, som det kræver. Han rejste til USA for at forfølge den her chance. Det har kostet meget både økonomisk og familiært,« siger Thomas Nørgaard.

Den danske landstræner i amerikansk fodbold, Lars Carlsen, kender både Andreas Knappe og hans familiesituation godt. Landstræneren har en søn, Christian, der spiller quarterback på Elmhurst College i Chicago, mens familien sidder hjemme i Danmark og følger interesseret med på sidelinjen.

Det kan til tider være hårdt, og Lars Carlsens overvejelser sætter Knappes offer i et perfekt perspektiv.

»Andreas er, hvor han gerne vil være, så man skal ikke have ondt af ham. Men det koster. Som forældre vil man gerne følge med, men det er svært, når det er over Skype eller streaming på internettet. Andreas lever sin drøm, og det skal han ved gud i himlen gøre, men det er hårdt - også for familien - på de dage, hvor det går tungt. Da er man meget langt væk,« siger Lars Carlsen.

Det er en slidt kliché, men Andreas Knappe holder benene på jorden og er meget ydmyg.

Da han havde underskrevet sin kontrakt med Washington Redskins i begyndelsen af sidste uge, konstaterede han ifølge sin agent John Pace, at nu var det tid til at arbejde hårdt.

Andreas Knappe har tidligere været en dygtig bueskytte, men valgte at satse på amerikansk fodbold i stedet. Han tog til det nordøstlige USA, hvor han blev tilbudt en plads på University of Connecticut fra 2012. I årene, der fulgte, spillede Knappe for UConn Huskies og blev endda valgt som en af holdkaptajnerne. Den rejse har Claus Elming fra hjemmesiden gulklud. dk, der dækker amerikansk fodbold, fulgt tæt.

»Hvis man ser på Andreas' karriere i college, kommer han ind som en stor dreng med en god fysik, men kun med lidt talent. Stille og roligt får holdet modelleret ham og gjort ham bedre,« siger Elming og fortsætter:

»Andreas har arbejdet stenhårdt. Lur mig, om det ikke lykkes for ham at kæmpe sig ind i varmen i NFL. Det håber jeg.«

Master Tesfatsion, der dækker Redskins for avisen The Washington Post, er mere skeptisk.

»Jeg kan ikke få øje på et scenarie, hvor Andreas Knappe kommer ind på førsteholdet. Han er ung og har brug for at blive udviklet. Redskins har en af de bedste offensive tackleduoer i Trent Williams og Morgan Moses. Selv om de kæmper med skader, har Washington stadig erfarne offensive tackles på holdet til at klare jobbet,« siger Master Tesfatsion.

Andreas Knappe må som practice squad-spiller ikke spille kampe for Washington Redskins. Men han deltager i træningen på lige fod med stjerner som Kirk Cousins, Trent Williams og Jordan Reed. Foto: Redskins.com Vis mere

Han kan dog godt forstå, hvorfor Redskins har givet danskeren en kontrakt.

»Jeg tror, at Redskins har hentet ham på grund af hans størrelse. Han er skrevet ind som 2,03 meter med en kampvægt på 147 kilo. Størrelse er ikke noget, som man kan lære sig til, og det er særlig vigtigt i en tid, hvor pass rusherne (forsvarsspillerne, der har til opgave at vælte quarterbacken, red.) bliver hurtigere og stærkere. Washington har forsøgt sig med et par forskellige offensive tackles på træningsholdet i år. Det giver dem en chance for at se, om Knappe har nogle rå egenskaber, som holdet kan videreudvikle på,« siger Master Tesfatsion.

I første omgang har Andreas Knappe underskrevet en aftale med Redskins, der sikrer ham en plads på det såkaldte practice squad. Her har han fået en kontrakt, der indbringer ham 45.000 kroner om ugen.

Washington Redskins er for tiden ramt af et par skader på den offensive linje, hvor Knappes foretrukne position er som højre tackle. Skader hos de øvrige spillere kan bane vejen for en førsteholdsdebut, og målet er, at Knappe igennem hårdt arbejde får udviklet sig så meget under sin positionstræner Bill Callahan, en af de bedste i ligaen, at han på et tidspunkt får chancen på førsteholdet. Eller et af NFL-ligaens øvrige hold.