Thailand ramt af kuldebølge

Mens det politiske klima i Bangkok er gloende varmt med demonstrationer, udskrivning af nyvalg og sågar advarsler om en mulig borgerkrig på grund af uenighed mellem (fungerende) premierminister Yingluck Shinawatras rødskjortede regering og den gulskjortede opposition, er det et helt andet problem, der netop nu optager landets landbefolkning.

Thailand er nemlig ramt af en kuldebølge, der får landbefolkningen til at hamstre alt fra uldtæpper til vinterjakker, halstørklæder og handsker - ja sågar elefanthuer kan man i disse dage møde, hvis du begiver dig uden for døren efter at solen er gået ned.

Enkelte dødsfald blandt ældre og svækkede personer er rapporteret af de landsdækkende medier, som også lillejuleaften kunne melde om rimfrost i Udon Thani, hovedbyen i den nordøstlige provins Isaan.

Myndighederne har uddelt tæpper til flere tusinde mennesker og flere skoler har givet lærerne besked på at holde eleverne aktive ved udendørs aktiviteter som sport. Selv i dagtimerne er det for koldt for eleverne at opholde sig indendøre.

Så snart solen går ned, falder temperaturen til étcifrede grader og folk ifører sig vintertøj og søger hen til de nærmeste varmekilder, der som regel er middagsbålet i baghaven . Indendørs er der ingen varme og uldtæpper må sørge for nattevarmen.

For turisterne, der også fra Danmark er søgt til Thailand i stor stil for at fejre jul og nytår i varmen, betyder de lave temperaturer for mange en tur i indkøbscenteret for at købe erstatninger for det vintertøj, de lod ligge hjemme i Danmark.

Temperaturer, der nærmer sig et dansk efterår, er ikke usædvanlige i det allernordligste Thailand, hvor rimfrost flere gange er blevet observeret i bjergene ved turistmagneten Chiang Mai, men i år har kuldebølgen bredt sig sydpå.

Selv i turistbyer som Hua Hin, hvor stranden og poolen normalt lokker og t-shirten er det varmest nødvendige overtøj, må folk finde jakker frem, når de skal ud i aftenlivet.

Undertegnede, der befinder sig nær Udon Thani og danske bekendte på ferie andre steder i det nordlige Thailand, kan personligt bekræfte, at temperaturerne på disse breddegrader ikke opfylder kravene til en ferie i solen. Snarere er vi kommet på en vinterferie - i ordets bogstaveligste forstand.

Læs også: