Borgmester spillede 1 milliard kr på kasino

En tidligere borgmester i San Diego, Californien, spillede millioner op på kasinoer i USA og er nu dømt til at gå i behandling.

Maureen O’ Connor – tidligere borgmester i San Diego, USAs 8. største by – stod torsdag overfor en dommer i retten, og indrømmede, at hun har omsat mere end én milliard dollars på kasinoer, som et resultat af et omfattende spilleproblem.

Den tidligere borgmester og enke efter millionæren Robert Peterson (som stiftede restaurantkæden Jack in the Box) har tabt svimlende 13 millioner dollars på kasinoerne, og tilstod endvidere at have taget $2.1 millioner fra sin afdøde mands velgørenhedsfond og brugt på at spille video poker.

Men der sluttede det ikke.

O’ Connor har også solgt en række ejendomme, bortauktioneret hendes værdigenstande og taget op til flere lån i sit hjem i La Jolla, Californien for at få flere penge til at spille for.

Læs også: Putin strammer grebet om ludomaner

O’ Connor, som var borgmester i San Diego – Californiens næststørste by – i perioden fra 1986 til 1992, erklærede sig ikke-skyldig i anklager om pengevask, og indgik en aftale med retten, som giver hende muligheden for at betale pengene tilbage til velgørenhedsfonden, og som samtidigt forpligter hende til at gå i behandling for hendes spilleproblem.

- Jeg havde hele tiden planer om at betale det tilbage, sagde hun i retten.

- Jeg har stadig planer om at betale det tilbage. I den periode mistede jeg min mand, tre søskende og nogle af mine bedste venner, fortsatte hun.

Den nu 66-årige blev ramt af en blodprop og fik også en hjernesvulst fjernet i 2011, og bor nu med sin tvillingesøster. O’ Connor forklarede at hun lider af hukommelsestab og nogle gange har problemer med at læse, og angav hjernesvulsten som årsagen til sit omfattende spilleproblem.

Læs også: Skylder 17 millioner væk i spillegæld

- Der er to Maureens – Maureen nr. 1 og Maureen nr. 2. Maureen nr. 2 er hende som ikke ved hun havde en svulst i hjernen, sagde hun på en pressekonference.

Bag historien om det menneskelige forfald gemmer sig en fortælling om en kvinde, som blev valgt til San Diegos byråd blot 3 år efter hun gik ud af college. O’ Connor var en af Californiens mest populære politikere, og som et barn i en søskendeflok på 13 og datter til en bookmaker, voksede hun op i fattigdom. Hun blev senere folkeskolelærer inden hun kastede sig over politik tilbage i 1971.