Farvel til en sejlende plageånd

Briten Ben Ainslie har sejlet sit sidste OL. Dermed tager sejlsporten afsked med en personlighed, der rent sportsligt har skrevet sig ind i historien som den største, men som efterlader sig et hav af fjender, heriblandt den danske sejler Jonas Høgh-Christensen

Efter fem OL-medaljer i træk er det slut. Den 35-årige sejler Ben Ainslie har officielt meddelt, at han ikke stiller op til de Olympiske Lege i 2016 i Rio.

»Ked af at annoncere Olympisk-tilbagetrækning, men det har været en fantastisk tur, og jeg bliver nødt til at sige tak til alle dem, der hjalp med at gøre det muligt,« skrev Ben Ainslie på sin Twitter-profil i går formiddags.

Ainslie nåede i sin karriere at vinde tre guld-medaljer ved OL i finnjollen, og henholdsvis sølv og guld i laseren. En forrygende præstation, men normalt ville en britisk sejlers farvel til sporten ikke vækker synderligt meget interesse i Danmark. Det ændrede sommerens OL i London dog på.

Her lærte den danske sportsinteresserede befolkning Ben Ainslie at kende, som en brutal sejler, der i en hidtidig uset grad harcelerede over en konkurrent. I dette tilfælde var der tale om den danske sejler Jonas Høgh-Christensen.

»Du kan spørge hvilken som helst person i sejlsporten om Ben Ainslie, og de vil fortælle, at han er et ekstremt konkurrencemenneske. Det har medført, at han ikke er et særligt behageligt væsen i konkurrencerne. Vi har absolut ikke med den gentleman på vandet at gøre. Ainslie ytrer sig og gør ting, som man ikke plejer at se, og derfor kalder mange ham også en bølle,« siger 31-årige Jonas Høgh-Christensen, der mærkede britens raseri i takt med at kampen om guldet spidsede til.

I en af sejladserne protesterede Jonas Høgh-Christensen og hollænderen Pieter-Jan Postma over Ben Ainslie, som tilsyneladende havde ramt mærket, da han rundede det. Det kostede Ainslie en strafvending, og selv om han i et anfald af raseri faktisk kom sejlede sig tilbage og overhalede Jonas Høgh-Christensen igen, så var Ainslie godt glad, da han kom i land, og beskyldningen om snyd hang i luften.

»Han og hollænderen rottede sig sammen og påstod at jeg ramte mærket, selv om jeg ikke gjorde det. Og det pissede mig virkelig af,« sagde Ben Ainslie til Telegraph og fortsatte.

»Jeg var ikke tilfreds med de fyre, og det sagde jeg til dem«.

Episoden omridser på glimrende vis dels, hvorfor Ben Ainslie i det hele taget er kommet så langt, og dels at han brød med sejlsportens forventede kodeks i sin karriere. En karriere, hvor Ainslie og Høgh-Christensen i øvrigt længe har kæmpet indædt mod hinanden, og hvor danskeren i en årrække har besat førstepladsen på verdensranglisten for finnjoller.

»Egentlig synes jeg det er synd, for det kendetegner ikke sejlsporten. Han er ikke særligt vellidt blandt mange sejlere, og det er ikke personligt, men han formår altid at have uenigheder med alle,« siger Jonas Høgh-Christensen, der måtte nøjes med OL-sølv bagved Ben Ainslie.

»Da han endelig fik guldet, ja så blev han selvfølgelig glad igen. Men det er jo folks sande karakter, der kommer til udtryk i pressede situationer, og Ainslie kunne ikke sætte sig ud over dommen. Faktisk var jeg ærgerlig over hele situationen, for jeg har altid haft meget respekt for ham, og han er den bedste sejler nogensinde rent sportsligt. Jeg vil bare stadigvæk sige, at Poul Elvstrøm er større, for han havde både det sociale, mentale og tekniske element med sig, og så udviklede han sejlsporten, skrev lærebøger, og var en god kammerat for alle. Det kan man ikke sige om Ben Anislie,« siger Jonas Høgh-Christensen, der alligevel ikke ville have mødt den britiske plageånd på vandet igen, for den danske sejler har allerede meddelt, at han har deltaget i sit sidste OL.

For Ben Ainslies vedkommende så skifter han nu fokus fra finnjollen og OL til en langt større båd og konkurrencen Americas Cup.

Lige nu på BT PLUS

Mode og skønhed
Effektivt 14 dages video trænings- program

Effektivt 14 dages video trænings- program

07/08
Mode og skønhed
Kom i form på hjul - på 8 uger

Kom i form på hjul - på 8 uger

29/04
Mode og skønhed
2,5 pct: Historisk lån på gaden

2,5 pct: Historisk lån på gaden

26/08
Mode og skønhed
Slankehit: Få hurtige resultater med simple fastekure

Slankehit: Få hurtige resultater med simple fastekure

15/08