Foto: MACIEJ KULCZYNSKI

Danmark havde det hele serveret på et EM-sølvfad. Men landstræner Gudmundur Gudmundsson og landsholdet kunne ikke levere varen i kæmpe nedtur mod Tyskland

Danmark kunne selv afgøre det. Om de ville i den EM-semifinale, der hele tiden har været ambitionen. Inden kampene mod Sverige og Tyskland var det i egne hænder. Danskerne smed sejren væk og måtte nøjes med uafgjort 28-28 mod Sverige tirsdag aften

Men det gjorde som sådan intet. For mod Tyskland i går aftes kunne Danmark nøjes med uafgjort og stadig komme i semifinalen.

Tyskland var uden alle profiler og stillede med næsten rene reserver grundet mange skader. Alligevel vandt de 25-23 over Danmark. Farvel og tak til EM.

For anden slutrunde i træk ryger Gudmundur Gudmundsson ud med Danmark før medaljekampene.

»Jeg er meget skuffet. Dybt skuffet. Vi har arbejdet utroligt hårdt, trænet godt, spillet godt hele slutrunden. Det er ekstremt hårdt, men nu er det ude af vores hænder. Okay, vi kunne have tabt denne kamp og gået videre, hvis vi havde vundet over Sverige. Men alt kan ske. Vi smider det væk i kampen mod Sverige,« siger landstræneren.

Synes du, at du har fejlet i de her to kampe?
»Hehe… Nej, det synes jeg ikke. Jeg er meget tilfreds med mange ting. Men jeg har ansvar for holdet, og jeg tager ansvar hele tiden, og jeg er meget kritisk.«

Føler du dig presset i jobbet nu?
»Jeg er altid presset i det her job. Hver eneste dag.«

Det er første gang siden 2000 og 2001, at Danmark kikser semifinalerne ved to slutrunder i træk. Men det vil så være udbyttet af dine to slutrunder. Hvad tænker du om det?
»Jeg må bare sige, jeg arbejder så hårdt som muligt, vi har spillet meget godt næsten hele slutrunden - også denne kamp. Så jeg kan ikke se, at vi ikke skulle have et hold på vej. Det må andre vurdere… Som er måske bedre end mig til det.«

Så du tvivler ikke på jeres koncept?
»Det synes jeg ikke. Der blev snakket meget om forsvaret før slutrunden - så dækkede vi ikke fladt nok, og hvad ved jeg. Men vi har dækket fantastisk godt hele slutrunden. Vi har fået nogle nye spillere ind. Vi har ændret nogle ting. Sådan er det. Hvad skal jeg sige mere?«

Men selvom du siger, I har dækket godt op og spillet godt, så er der jo ting, der går galt. Hvad er det for ting?
»Ja… Jeg vil sige, det er marginaler, som er imod os i kampen i går (mod Sverige, red.). Hvis vi vandt i den, havde vi gjort alle glade. Sådan er der kort vej fra glad til sur. Det er ét mål, det handler om.«

Er det bare det? Hvad med det mentale i at gå ind til de her to kampe?
»Vi klarer det meget godt. Vi starter godt og spiller godt, men vi mangler kræfter til sidst i dag. Jeg tror, det er fysisk. Vi spiller to kampe på to dage. Vi har kun 20 timer mellem kampene. Det gør det sværere.«

Men det er jo vilkårene, og…
»Nej, det er ikke vilkårene for alle hold,« siger Gudmundsson med henvisning til, at Tyskland havde tre hviledage op til kampen mod Danmark.

Men I spillede ikke før Sverige-kampen?
»Nu skal du bare huske, Sverige har et meget godt hold. Det er ikke en kamp, man vinder automatisk. Du er specialist og skriver om håndbold eller hvordan? Du må have dit syn, det kan godt være, du synes, Sverige er et lorte hold,« siger han.

Men folk i Danmark har jo høje forventninger, kan du forstå, hvis…
»Der er altid forventninger, vi definerer også høje målsætninger. Sådan er det, vi må kigge indad nu, og måske er vi ikke bedre på nuværende tidspunkt.. Vi må vurdere, hvad der er godt, og hvordan vi står i forhold til de andre. Det kan godt være, du synes, Sverige er et dårligt hold, og vi bare skulle have slået dem. Men sådan er det… Er det godt?« lød den retoriske afskedssalut for Gudmundsson, før han gik tilbage mod omklædningsrummet.

Nu venter Frankrig fredag i en kamp om femtepladsen. Langt væk fra medaljekampene.

SMS

Hitter på Facebook