KØB PLUS!

Ajax knuste Citys drømme

To hjørnespark fra Christian Eriksen annullerer på papiret Manchester Citys drømme i Champions League allerede i gruppespillet.

Manchester Citys tilsyneladende afgang fra Champions League bærer Christian Eriksens signatur. Mens det engelske mesterhold for andet år i træk er på vej ud af klubfodboldens største turnering allerede i gruppespillet, kan det danske landshold glæde sig over Ajax Amsterdams succes.

To hjørnespark fra Christian Eriksen droppede præcist ned i de områder, der gjorde mest ondt i City-forsvaret. To gange sendte Siem De Jong danskerens oplæg i nettet. Dermed ser det ud til, at det danske stjernefrø følger Morten Olsens køreplan punktligt: Kreatøren skal udvikle sig i de europæiske kampe på den store scene.

En udvikling det danske landshold forhåbentlig får glæde af til foråret, når den vanskelige udekamp mod Tjekkiet skal spilles til marts. Set i det lys er det glædeligt, at Christian Eriksen og Ajax Amsterdam stadig er i live i Champions League, trods en nervepirrende sidste offensiv fra City tirsdag aften.

På forhånd havde Ajax-træner Frank de Boer annonceret, at man ville fortsætte efter samme metode, der sænkede City hjemme i Amsterdam med 3-1. Det så ud til at lykkes i kampens første del. Gæsterne forsøgte sig med offensiv Ajax-fodbold og nævenyttige backs - bortset fra momentvis City-dominans gav det bonus.

Christian Eriksens første hjørnespark fandt via en mellemstation Siem De Jong tæt under mål. Fra en spids vinkel skovlede offensiv-spilleren bolden i nettaget.

Joe Hart i City-målet havde knap fået råbt af, før Christian Eriksens andet hjørnespark dalede ned til De Jong, der igen sendte bolden i mål.

På det tidspunkt lignede Roberto Mancini en presset mand. Korridorsnakken om Pep Guardiola som hans snarlige afløser ligner noget, der snart kan blive til virkelighed. I en hovedrig klub som Manchester City udløser selv ikke et engelsk mesterskab en sæsonlang jobgaranti.

Reduceringen fra Yaya Touré genoplivede den hektiske spænding, men Ajax fik atter kontrol over spillet. Christian Eriksen støbte flere gode muligheder, mens elegant spil fra Lasse Schøne kun gjorde det endnu mere gådefuldt, hvorfor han ikke er en del af Olsens landsholdstrup til venskabskampen mod Tyrkiet. Eneste formildende omstændighed er, at der stadig er tre ledige pladser på Olsens liste.

Mario Balotelli kom på banen i anden halvleg. Hans fysik var det, City skulle bruge for at presse Ajax i bund. Gæsterne måtte flere gange slås med ryggen mod muren. Heldigt for dem, at en snublende Agüero flere gange så ud til at spille i indendørs fodtøj.

Senere fik han dog skruet knopperne på igen. I hvert fald havde han godt fodfæste, da han hamrede den udlignende bold ind i gæsternes mål.

Gradvist løb Manchester Citys offensiv dog ud i sandet i takt med, at sekunderne tikkede væk under den danske dommer Peter Rasmussens ledelse. En indsats City-træner Mancini formentlig ikke roser, efter den danske dommertrio annullerede et mål fra hjemmeholdet i de sidste minutter samt vinkede afværgende i en situation, hvor en Ajax-forsvarer havde godt fat i Balotellis trøje. Man fornemmer ordene 'dansker-konspiration' fra City-lejren.

Det blev Christian Eriksen, der fik kampens sidste ord med et tordnende langskud på overliggeren. Ud over landsholdsspillerens fortsatte udvikling i Champions League lidt endnu, kan Morten Olsen glæde sig over endnu en ting. Viktor Fischer fik sin CL-debut og den 18-årige angriber havde et lovende indhop.

Imens går Manchester City ind til en vanskelig opgave. Skal fremtiden i Champions League sikres, kræver det sejr i opgørene mod Real Madrid og Dortmund - mens de andre resultater skal gå de engelske mestres vej.

Læs også: